Khoa học đã tìm ra lý do tuyệt chủng của Megalodon, loài cá mập lớn nhất thế giới

Nguyễn Hằng |

Các nhà khoa học cuối cùng cũng tìm ra nguyên do khiến Megalodon, loài cá mập lớn nhất thế giới bị tuyệt chủng cách đây 2,6 triệu năm.

Chắc hẳn không ai ngờ rằng nguyên nhân tận diệt được Megalodon, loài cá mập khổng lồ hung tợn thời cổ đại lại chính là món ăn khoái khẩu của nó.

Dựa trên phân tích hóa thạch mới, nhóm nghiên cứu cho biết, 1 con cá mập sát thủ dài 16 mét có thể đã bỏ mạng sau khi ăn con mồi ưa thích của nó là cá voi lùn. Đây là loài cá voi đã bị tuyệt chủng để "nhường chỗ" cho những con cá voi lớn hơn như chúng ta biết ngày nay khi Trái Đất nóng lên.

Theo Alberto Collareta, trưởng nhóm nghiên cứu tại trường Đại học Pisa, Ý cho biết, cá mập khổng lồ có hàm răng dữ tợn này biến mất có thể đã kéo theo sự tụt giảm về số lượng nhiều loài động vật  khác.

T-rex cũng phải "chào thua"

Megalodon là cá mập khổng lồ "khét tiếng" thời tiền sử. Chúng là loài săn mồi tàn bạo với kích thước khổng lồ và thường phân bố ở bờ biển Đại Tây Dương, Thái Bình Dương và Ấn Độ Dương.

Thậm chí, nó có thể khiến những con khủng long bạo chúa T-rex xa xưa hay cá mập trắng hiện đại phải lấy làm "xấu hổ" vì thua xa.

Cá mập megalodon có miệng rộng tới 3 mét với hàm răng chắc khỏe, nó có thể nghiền nát bất cứ sinh vật gì khi dám lại gần. Do đó, đây được coi là một công cụ đắc lực của cá mập tiền sử để săn kiếm con mồi.

Dưới đây là một vài đặc điểm của cá mập Megalodon so với cá mập ngày nay:

Khoa học đã tìm ra lý do tuyệt chủng của Megalodon, loài cá mập lớn nhất thế giới - Ảnh 1.

Cá mập Megalodon (màu xám) có kích thước lớn hơn rất nhiều so với các loại cá mập khác.

Người ta tin rằng, cá mập megalodon "lang thang" trong đại dương vào khoảng 14 triệu năm, trước khi nó đột nhiên bị tuyệt chủng cách đây khoảng 2,6 triệu năm.

Nguyên nhân dẫn đến đến sự suy giảm về lượng ở loài vật khổng lo đột ngột về kẻ săn mồi tài ba từng thống trị đại dương hiện vẫn còn gây nhiều tranh cãi. Tuy nhiên, nhóm chuyên gia tới từ Italia có thể đã tìm ra chìa khóa của bí ẩn.

Dựa trên phân tích các dấu răng để lại trên hóa thạch động vật có vú 7 triệu năm tuổi ở biển, nhóm nghiên cứu đã xác định được con mồi ưa thích nhất của cá mập megalodon chính là cá voi lùn cùng với một số "món khai vị’ nhẹ nhàng khác.

Khoa học đã tìm ra lý do tuyệt chủng của Megalodon, loài cá mập lớn nhất thế giới - Ảnh 2.

Hàm răng của Megalodon có thể "đoạt mạng" những con mồi to lớn.

Theo chia sẻ của tờ New Scientist, dấu tích từ vết răng của megalodon còn ẩn chứa vết xương hàm của hai loài cá voi nhỏ đã tuyệt chủng có tên là Piscobalaena nana và Piscophoca pacifica.

"Cả hai loài động vật có chiều dài ít nhất là 5 mét, nhưng chỉ bằng 1/3 chiều dài của cá mập megalodon".

Nhóm nghiên cứu cho hay, chính khí hậu ấm lên cách đây hàng triệu năm trước là "tử thần" đã giết chết nhiều loài cá voi nhỏ hơn, sống dọc nhiều bờ biển trên thế giới, bao gồm cả cá voi lùn.

Khoa học đã tìm ra lý do tuyệt chủng của Megalodon, loài cá mập lớn nhất thế giới - Ảnh 3.

Megalodon thực sự là loài vật đứng trên đỉnh của chuỗi thức ăn.

Trái Đất thay đổi, những con vật ưa vùng nước lạnh dần nhường chỗ cho những loài động vật biển mới như cá nhà táng, cá voi xanh,...khi khí hậu ấm dần lên chúng trở thành những "quái thú" mới thống trị biển cả như chúng ta biết bây giờ.

Các nhà nghiên cứu cho rằng sự thay đổi này trong các quần thể cá voi đã buộc cá mập megalodon phải đứng trước hai sự lựa chọn:

Một là, Megalodon phải bắt đầu săn tìm những con mồi lớn hơn, kích thước to hơn là loài cá voi lùn ngày xưa nhiều.

Hai là, không thể tìm kiếm nguồn thức ăn mới phù hợp ở vùng nước lạnh dưới đại dương và cái đói có thể là nguyên nhân "hủy diệt" được loài cá mập hung dữ này.

Một số người cho rằng, theo thời gian, những con cá mập đã thành công trong việc ăn thịt những con mồi lớn mặc dù không biết chắc chắn về việc liệu chúng có thể tấn công được những con mồi lớn hơn chúng hay chỉ đơn giản là nhặt xác của con mồi.

Hiện vẫn còn cần phải nghiên cứu nhiều về tất cả những "góc khuất" dẫn đến sự sụp đổ của Megalodon. Nhưng chí ít hiện tại nhóm nghiên cứu đã có một đầu mối khiến những con cá mập "cổ đại" Megalodon phải gục ngã và tuyệt chủng. Đó là nguồn thức ăn cạn kiệt.

Nghiên cứu được công bố trên tạp chí Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology.

(Nguồn: Sciencealert, Newscientist)

Đọc tin tức khám phá, xem tin khoa học công nghệ mới nhất tại Soha.Bạn đọc có thể báo tin, gửi bài viết, clip, ảnh về email khampha@ttvn.vn để nhận nhuận bút cao trong vòng 24h. Đường dây nóng: 0943 113 999

Soha
Trí Thức Trẻ
    Công ty Cổ phần VCCorp

    © Copyright 2010 - 2022 – Công ty Cổ phần VCCorp

    Tầng 17,19,20,21 Toà nhà Center Building - Hapulico Complex,
    Số 1 Nguyễn Huy Tưởng, Thanh Xuân, Hà Nội.
    Email: btv@soha.vn
    Giấy phép số 2411/GP-TTĐT do Sở Thông tin và Truyền thông Hà Nội cấp ngày 31 tháng 07 năm 2015.
    Chịu trách nhiệm nội dung: Ông Nguyễn Thế Tân

    Liên hệ quảng cáo:
    Hotline: 0942.86.11.33
    Email: giaitrixahoi@admicro.vn
    Hỗ trợ & CSKH:
    Tầng 20, tòa nhà Center Building, Hapulico Complex,
    số 1 Nguyễn Huy Tưởng, phường Thanh Xuân Trung, quận Thanh Xuân, Hà Nội.
    Tel: (84 24) 7307 7979
    Fax: (84 24) 7307 7980
    Chính sách bảo mật

    Chat với tư vấn viên