Truyền kỳ về 'xe lửa mặt đất' - những con quái vật được quân đội Mỹ sử dụng ở vùng Cực Bắc

Bảo Nam |

Truyền kỳ về 'xe lửa mặt đất' - những con quái vật được quân đội Mỹ sử dụng ở vùng Cực Bắc
Truyền kỳ về 'xe lửa mặt đất' - những con quái vật được quân đội Mỹ sử dụng ở vùng Cực Bắc

Những chiếc xe vận tải dài tới cả trăm mét này từng làm rung chuyển mặt đất mỗi khi di chuyển, trong suốt một khoảng thời gian dài của thời kỳ Chiến tranh lạnh.

Năm 1954, khi Chiến tranh Lạnh giữa Mỹ và Nga đang trở nên vô cùng căng thẳng, quân đội Hoa Kỳ nhận thấy rằng cần phải khẩn trương xây dựng vành đai radar ở khu vực Vòng Bắc Cực, nhằm nhanh chóng phát hiện các máy bay ném bom hạt nhân từ Nga nếu chúng xuất hiện. Tuy nhiên, vấn đề là các xe tải thông thường không thể vận chuyển một lượng lớn vật liệu để xây dựng căn cứ đến nơi luôn bị tuyết bao phủ này.

Và đó là lý do ra đời của một trong những loại xe tải khổng lồ nhất thế giới.

Truyền kỳ về xe lửa mặt đất - những con quái vật được quân đội Mỹ sử dụng ở vùng Cực Bắc - Ảnh 1.

Kế hoạch xây loạt căn cứ radar ở vùng Cực Bắc của quân đội Mỹ.

Thời điểm đó, quân đội Mỹ đã lên kế hoạch xây dựng một tuyến cảnh báo sớm bao gồm 63 trạm radar ở Bắc Cực. Tuy nhiên, nơi đây không có đường băng cho máy bay cất cánh hoặc hạ cánh, không có cảng cho tàu và cũng không có máy bay trực thăng cho phép tải nặng vào thời điểm đó. Vì vậy, cần tạo ra một loại phương tiện có thể vận chuyển tất cả các vật liệu cần thiết để xây dựng căn cứ trên đất liền.

Western Electric, nhà sản xuất thiết bị điện thuộc công ty viễn thông AT&T, được giao nhiệm vụ xây dựng các căn cứ radar. Nhưng công ty này cũng không có khả năng tạo ra những chiếc xe tải khổng lồ có thể để di chuyển ở nơi có nhiệt độ âm 56 độ.

Do đó, Western Electric đã nhờ tới sự giúp đỡ của Bộ chỉ huy nghiên cứu và phát triển giao thông quân đội Hoa Kỳ (TradCOM), đề tìm ra một công ty có khả năng phát triển loại xe tải khổng lồ này. Le Tourneau, một nhà sản xuất thiết bị xây dựng hạng nặng, đã đứng ra nhận trọng trách.

Vào thời điểm đó, Le Tourneau, đơn vị chuyên phát triển các phương tiện vận chuyển gỗ cỡ lớn tới 16 bánh, đã ký hợp đồng với chính phủ Mỹ dưới sự hỗ trợ của TradCOM để bắt tay vào phát triển TC-264 Sno-Buggy. Đây là mẫu xe tải khổng lồ được trang bị động cơ Allison V-1710 V12 giống như máy bay chiến đấu P-38 Lightning của Lockheed (ngày nay là Lockheed Martin).

Truyền kỳ về xe lửa mặt đất - những con quái vật được quân đội Mỹ sử dụng ở vùng Cực Bắc - Ảnh 2.

Bánh xe khổng lồ của TC-264 Sno Buggy.

TC-264 Sno-Buggy có 8 lốp áp suất cao, mỗi lốp có đường kính tới 3 mét và diện tích tiếp xúc rất lớn để có thể di chuyển trên tuyết mềm. Tuy nhiên, nó cũng phải có khả năng phân phối trọng lượng một cách hiệu quả ngay cả trên băng cứng. Vì vậy, hãng đã phát triển chiếc VC-22 Sno-Freower mạnh mẽ hơn.

VC-22 Sno-Freower bao gồm một "đầu máy" được trang bị hai động cơ diesel Cummins công suất 400 mã lực và một chiếc Land Train dài 82 mét với 5 rơ moóc được liên kết với nhau. Và cỗ máy này tự hào có tổng công suất vận tải lên tới 150 tấn.

Nhờ thiết kế như một đoàn tàu hỏa, VC-22 Sno-Freower có khả năng vượt qua mọi địa hình với một lượng lớn vật liệu bên trên, nhanh chóng tham gia vào công cuộc xây dựng các tuyến phòng thủ của quân đội Mỹ.

Đoàn tàu đi trên tuyết của LeTourneau

Ngày nay, bạn vẫn có thể thấy một chiếc VC-22 Sno-Freower bị bỏ rơi do sự cố động cơ, bên cạnh đường cao tốc Steese ở Alaska, thông qua chế độ Street View trên Google Maps, tại link này.

Một thời gian sau khi VC-22 hoàn thành, một cỗ máy phức tạp hơn đã xuất hiện. Cũng sở hữu những bánh xe có đường kính 3 mét giống như Sno-Buggy, nó có tên gọi LCC-1, với bốn phần thân bao gồm một đầu máy có khớp nối ở phía trước. Động cơ diesel 600 mã lực của nó có thể truyền lực tới tất cả 16 bánh xe và nó có khả năng kéo được 45 tấn.

Truyền kỳ về xe lửa mặt đất - những con quái vật được quân đội Mỹ sử dụng ở vùng Cực Bắc - Ảnh 4.

Cỗ máy này có tuổi thọ dài hơn và thành công hơn nhiều so với VC-22. Nó vận chuyển hàng hóa trên toàn khu vực từ năm 1956-1962. Nhưng cuối cùng nó cũng bị bỏ rơi ở Alaska trước khi được giải cứu và trưng bày tại Bảo tàng Vận tải Yukon ở Whitehorse, Canada. Bạn cũng có thể nhìn thấy nó từ không gian trên Google Maps tại đây.

Dù bị bỏ rơi, quân đội Mỹ vẫn rất ấn tượng với khả năng của LCC-1. Vì vậy, vào năm 1958, các quan chức đã ủy thác việc xây dựng phiên bản kế nhiệm của nó, chiếc xe địa hình dài nhất từ ​​trước đến nay. Đơn vị phụ trách chế tạo là LeTourneau và nó có tên TC-497 Overland Train Mark II.

Truyền kỳ về xe lửa mặt đất - những con quái vật được quân đội Mỹ sử dụng ở vùng Cực Bắc - Ảnh 5.

TC-497 là một thành quả thực sự đáng chú ý về kỹ thuật. Có khả năng kéo 150 tấn ở tốc độ 20 mph trong khoảng cách 600km (phạm vi này có thể được mở rộng bằng cách tiếp nhiên liệu dọc đường). Nó được trang bị bốn động cơ tuốc-bin khí 1.170 mã lực. Chỉ có một trong những động cơ này đặt ở trong đầu máy phía trước, còn 3 động cơ còn lại được đặt trong những phần thân xe riêng phía sau. Nó cũng giữ lại hệ thống động cơ trung tâm từ các phiên bản trước, có nghĩa là tất cả 54 bánh của xe đều được cung cấp năng lượng để vận hành.

Nhưng không giống như các phiên bản trước, bán kính quay vòng của nó giờ đã thu hẹp hơn nhiều, như trong bức hình trên.

Bản thân đầu máy rất lớn với chiều cao hơn 9 mét, bên trong đủ chỗ ngủ cho 16 người và có bếp cùng một phòng tắm hoàn chỉnh. Tổng chiều dài của nó là 173 mét, bằng gần hai sân bóng đá. Và do cấu trúc mô đun, chiều dài tối đa về mặt lý thuyết của xe là vô hạn. Bạn có thể thêm vào bao nhiêu tùy thích, chỉ cần đủ nhiên liệu để giữ cho chúng chạy.

TC-497 Overland Train Mark II.

TC-497 đã được quân đội Mỹ thử nghiệm vào năm 1962 tại Arizona. Kết quả vô cùng ấn tượng. Nhưng những tiến bộ đồng thời trong lĩnh vực vận tải hàng không hạng nặng, khiến cho một phi đội máy bay Sikorsky CH-54 Tarhe có thể hoàn thành những gì TC-497 có thể vận chuyển, với thời gian ngắn hơn.

Tới đây, thời đại của những chiếc "xe lửa địa hình" đã kết thúc.

Cuối cùng, TC-497 cũng bị bỏ rơi. Nó được đặt nguyên vẹn ở Arizona trong gần một thập kỷ trước khi bị dỡ bỏ từng phần. Ngày nay, chỉ có một phần nhỏ của nó còn tồn tại, phơi mình dưới ánh mặt trời gay gắt của sa mạc và những cơn gió bụi bặm. Một cái kết không có hậu cho một trong những phương tiện giao thông đường bộ lớn nhất từng được con người tạo ra.

Tham khảo thedrive

Đọc thêm về:

    Bạn đọc có thể báo tin, gửi bài viết, clip, ảnh về email congnghe@ttvn.vn để nhận nhuận bút cao trong vòng 24h. Đường dây nóng: 0943 113 999

    Soha
    Trí Thức Trẻ

    TIN NỔI BẬT SOHA

      Công ty Cổ phần VCCorp

      © Copyright 2010 - 2020 – Công ty Cổ phần VCCorp

      Tầng 17,19,20,21 Toà nhà Center Building - Hapulico Complex,
      Số 1 Nguyễn Huy Tưởng, Thanh Xuân, Hà Nội.
      Email: btv@soha.vn
      Giấy phép số 2411/GP-TTĐT do Sở Thông tin và Truyền thông Hà Nội cấp ngày 31 tháng 07 năm 2015.
      Chịu trách nhiệm nội dung: Ông Nguyễn Thế Tân

      Liên hệ quảng cáo:
      Hotline: 0942.86.11.33
      Email: giaitrixahoi@admicro.vn
      Hỗ trợ & CSKH:
      Tầng 20, tòa nhà Center Building, Hapulico Complex,
      số 1 Nguyễn Huy Tưởng, phường Thanh Xuân Trung, quận Thanh Xuân, Hà Nội.
      Tel: (84 24) 7307 7979
      Fax: (84 24) 7307 7980

      Chat với tư vấn viên