Tìm ra vi khuẩn có thể ăn rác thải nhựa - phát hiện mới cứu nguy thế giới

Hoàng Lan |

Tìm ra vi khuẩn có thể ăn rác thải nhựa - phát hiện mới cứu nguy thế giới
Tìm ra vi khuẩn có thể ăn rác thải nhựa - phát hiện mới cứu nguy thế giới

Ô nhiễm do rác thải nhựa gây ra đã trở thành một cuộc khủng hoảng môi trường nghiêm trọng trong những năm gần đây. Vấn đề nằm ở chỗ phải mất hàng thế kỷ nhựa mới phân hủy, do đó, rác thải nhựa có thể làm hỏng môi trường xung quanh và dẫn đến các hậu quả nghiêm trọng cho con người và các sinh vật khác.

May mắn là dường như chúng ta đã có giải pháp cho vấn đề môi trường lớn mà thế giới đang phải đối mặt này. Theo báo The Independent, một sinh viên đã phát hiện vi khuẩn có khả năng ăn nhựa và phá hủy nhựa thành các sản phẩm phụ vô hại.

Morgan Vague, người chuyên nghiên cứu sinh học tại trường Đại học Reed ở Oregon, là sinh viên đã phát hiện ra vi khuẩn có thể làm suy thoái polyethylene terephthalate (PET) - một hợp chất nhựa phổ biến được sử dụng trong sản xuất quần áo, chai nhựa và bao bì thực phẩm.

"Khi bắt đầu tìm hiểu các số liệu thống kê về tất cả các loại chất thải nhựa, chúng tôi hiểu rõ vấn đề thực sự nghiêm trọng và chúng ta cần một số cách để giải quyết", Vague nói.

Trong khi nghiên cứu về sự trao đổi chất của vi khuẩn và tất cả những thứ mà vi khuẩn có thể làm, Vague quyết định thực hiện tìm kiếm chuyên sâu các vi khuẩn có thể phá vỡ nhựa thông thường. Ban đầu cô tập trung vào các vi khuẩn thích ứng với sự phân hủy nhựa trong đất và nước xung quanh các nhà máy lọc dầu ở Houston.

Từ những mẫu cô thu thập được, Vague đã thử nghiệm 300 chủng vi khuẩn để tìm ra loại vi khuẩn nào tạo ra lipase - một enzyme tiêu hóa có khả năng làm phá hủy chất dẻo, và vì thế chất dẻo nhựa trở thành món ăn ngon miệng cho vi khuẩn. Vague đã xác định được 20 vi khuẩn sản sinh lipase và 3 trong số chúng được cho là có hàm lượng enzyme tiêu hóa cao.

Khi Vague nghiên cứu ba vi khuẩn, cô phát hiện ra một trong số chúng đã từng được phát hiện trước đó. 

"Có vẻ như vi khuẩn phá vỡ nhựa thành các sản phẩm phụ vô hại, không gây ảnh hưởng đến môi trường, vì vậy ngay bây giờ những gì nó đang làm là phá vỡ các hydrocacbon trong nhựa, và sau đó vi khuẩn có thể sử dụng nó làm thực phẩm và nhiên liệu.

Vì vậy, về cơ bản vi khuẩn dùng nguồn rác nhựa đó để sống, biến rác nhựa thành thực phẩm", Vague giải thích.

Những gì Vague phát hiện có thể mở đường cho một giải pháp giải quyết ô nhiễm trên toàn thế giới. Mỗi năm, có khoảng 300 triệu tấn rác thải nhựa và chỉ có 10% số này đang được tái chế. Hàng tấn rác nhựa còn lại bị đổ vào bãi rác và đại dương.

Tuy nhiên, vẫn còn một chặng đường dài trước khi vi khuẩn ăn nhựa có thể được sử dụng để giải quyết cuộc khủng hoảng môi trường này.

Nhà vi sinh vật và giám sát luận án của Vague, Jay Mellies, cho biết bước tiếp theo của nghiên cứu là phát triển cách để vi khuẩn ăn và phá vỡ nhựa nhanh hơn. Một mục tiêu khác nữa là làm sao để vi khuẩn có khả năng ăn các loại rác nhựa khác nhau.

theo Vnreview