Chiến dịch Bình Minh Đỏ: Lần ra dấu vết Saddam Hussein từ... một con ngựa trắng

My Lê |

Chiến dịch Bình Minh Đỏ: Lần ra dấu vết Saddam Hussein từ... một con ngựa trắng
Chiến dịch Bình Minh Đỏ: Lần ra dấu vết Saddam Hussein từ... một con ngựa trắng
Ảnh minh họa.

Liên quân Mỹ hoàn toàn không nhận ra mình đã bắt được nhân vật được coi là “chìa khóa” dẫn tới nơi ẩn náu của Saddam Hussein, cho tới khi thẩm vấn bạn câu cá của hắn.

Kỳ 1: Chiến dịch Bình Minh Đỏ: Sai lầm thô thiển khiến Mỹ không thể bắt được Saddam Hussein sớm hơn

Lần ra manh mối từ một con ngựa trắng

Sau gần 4 tháng bắt giữ ráo riết mà gần như không thu được bất cứ manh mối nào giá trị, Liên quân Mỹ mới bắt đầu hiểu được toan tính của Hussein.

Hóa ra, với cựu lãnh đạo Iraq, chính những cận vệ mới là nơi cần tìm tới để trao gửi tính mạng, chứ không phải các bộ trưởng hay tướng lĩnh trong bộ bài 55 nhân vật cấp cao – tài liệu đầu tiên của Chiến dịch truy kích nhà lãnh đạo Iraq bị lật đổ mang tên Bình Minh Đỏ.

Hussein có hàng trăm cận vệ, chia làm 3 nhóm. Họ không có chức tước trong bộ máy chính quyền, nhưng không vì thế mà thua kém về "bổng lộc".

Chiến dịch Bình Minh Đỏ: Lần ra dấu vết Saddam Hussein từ... một con ngựa trắng - Ảnh 1.

Mohammad al-Musslit xuất hiện bên cạnh Saddam Hussein. Ảnh: Slate

Trong những cuộc đột kích trang trại của nhóm cận vệ cấp 2 tại Tikrit, một cái tên ngay lập tức thu hút sự chú ý. Đó là Rudman Ibrahim Omar al-Musslit. Người này có mặt trong nhiều bức ảnh chụp chung với Hussein, liên tục được nhắc tới trong các tài liệu của tình báo Mỹ.

Nhưng trên hết, trang trại của anh ta có một manh mối vô cùng đặc biệt: Một con ngựa trắng. Ở Iraq, thứ tài sản này không chỉ thể hiện sự giàu có, mà còn chứng minh vị thế không hề tầm thường của người sở hữu nó.

Điều tra viên Eric Maddox, một thành viên tham gia Chiến dịch Bình Minh Đỏ đã dành rất nhiều thời gian để nghiên cứu về gia tộc Musslit. Những cái tên trong dòng họ này lần lượt được viết ra, mối liên hệ giữa nhà Musslit với nhau và với Hussein ngày càng sáng tỏ.

Hàng chục người mang họ Musslit là cận vệ của Hussein. Trong số 8 anh em ruột của Rudman, anh ta và người em trai Mohammad Ibrahim Omar al-Musslit đều là thành viên của Tổ chức An ninh Đặc biệt, một cơ quan do Hussein lập ra nhằm loại bỏ mọi mối nguy hại với chính phủ. Thú vị hơn nữa, gia tộc Musslit có chung ông cố với Saddam Hussein.

Kẻ cầm đầu thực sự

Liên quân Mỹ vẫn tin tưởng rằng Rudman là người có thể dẫn đường họ tìm tới nơi Hussein ẩn náu, cho tới khi Ahmed Yasin Omar al-Musslit, một trong những thành viên trẻ nhất của nhà Musslit bị bắt giữ vào tháng 10. Ahmed Yasin khai, chính là Mohammad, chứ không phải Rudman, mới là người nhận chỉ đạo trực tiếp từ Hussein.

Chiến dịch Bình Minh Đỏ: Lần ra dấu vết Saddam Hussein từ... một con ngựa trắng - Ảnh 2.

Rất nhiều thành viên dòng họ Musslit là cận vệ của Saddam Hussein. Ảnh: Slate

Khoảng 1 tháng sau đó, Rudman "rơi vào tay" Liên quân Mỹ và ngay lập tức được đưa tới Baghdad, bất chấp sự phản đối của Trung tá Steve Russell – một sĩ quan chỉ huy Chiến dịch truy bắt Hussein tại Tikrit. Không có cuộc thẩm vấn nào được diễn ra, không có thêm một thông tin nào được tiết lộ, bởi Rudman đã đột tử trong chưa đầy 24 giờ do tắc nghẽn động mạch vành.

Cái chết của Rudman khiến Russell vô cùng tức giận, nhưng chính nó lại trở thành một manh mối quan trọng. Cuộc nổi dậy của những người ủng hộ chính quyền cũ vẫn tiếp diễn, không có dấu hiệu gì là bị ảnh hưởng. Tới lúc này, Mỹ mới thực sự tin điều Ahmed nói: Rudman Ibrahim Omar al-Musslit không phải là kẻ cầm đầu, mà là Mohammad.

Để tránh làm lộ chiến lược, thay vì gọi thẳng tên của Mohammad, Liên quân Mỹ gọi hắn bằng cái tên Fatman (Thằng béo).

Thông tin mấu chốt tới từ một ngư dân

Hành trình truy dấu Saddam Hussein và những kẻ bảo vệ ông ta có công lớn của thẩm vấn viên Eric Maddox. Sớm biết sẽ không thể "moi" được thông tin tuyệt mật, Maddox cố gắng tìm hiểu những chi tiết nhỏ và ráp nối chúng lại thành một biểu đồ các mối quan hệ xã hội của từng nhân vật mấu chốt. Biểu đồ này đã chứng minh được hiệu quả của nó, và lần này cũng không ngoại lệ.

Cuộc thẩm vấn con trai của Rudman – bị bắt cùng ngày với cha anh ta, đã cho Mỹ 2 cái tên: Abu Drees, bạn làm ăn của Mohammad và Basim Latif, tài xế của Mohammad. Điều trùng hợp là, anh trai của Basim là một quan chức an ninh cấp cao tại Tikrit, có mối quan hệ rất tốt với Mỹ.

Nhờ thông tin của Basim, Liên quân Mỹ đột kích một ngôi nhà cho thuê tại Samarra gần đó và bắt được Musslit al-Musslit, con trai của Fatman. Maddox không mất quá nhiều thời gian để có được thông tin về một trại nuôi cá, nơi Fatman và một người bạn tên Mohammed Khudayr thường lui tới thả câu.

Cuộc vây ráp trại cá không cho họ người cần tìm, thay vào đó là 2 ngư dân vẫn còn chưa hết bàng hoàng. Lúc này, Maddox chỉ còn 6 ngày để thực hiện nhiệm vụ ở Iraq trước khi về nước. May mắn là, một trong 2 ngư dân đã cho ông một địa chỉ: Căn nhà ở Baghdad, thuộc quyền sở hữu của Mohammed Khudayr.

Người đàn ông này, củng 3 người khác đã bị bắt giữ trong cuộc đột kích chóng vánh của Mỹ nhằm vào ngôi nhà này. Maddox chỉ còn 6 tiếng để thẩm vấn anh ta. Bất ngờ xảy ra khi Khudayr khai nhận Fatman đã ở cạnh mình khi bị bắt.

Maddox lao như bay tới nơi 3 "tù nhân" khác đang bị giam giữ và lần lượt mở chùm đầu của từng người. Người thứ 3 chính là Mohammad Ibrahim Omar al-Musslit.

Chiến dịch Bình Minh Đỏ: Lần ra dấu vết Saddam Hussein từ... một con ngựa trắng - Ảnh 4.

Chỉ một ngày sau khi bắt giữ Mohammad al-Musslit, Liên quân Mỹ đã tìm được đến đúng nơi ẩn náu và bắt được Saddam Hussein mà không mất tới một viên đạn nào. Ảnh: QĐ Mỹ

Chỉ sau vài giờ đấu trí, Maddox đã biết nơi Hussein đang ẩn náu - một trang trại ở Tigris, gần thủ phủ Dawr. Năm 1959, sau khi ám sát bất thành Thủ tướng Iraq thời bấy giờ, Hussein đã chạy tới al Dawr trước khi bơi qua Tigris để tới Syria. Khi còn nắm quyền, năm nào Hussein cũng tới đây để kỉ niệm ngày mình trốn thoát an toàn.

Ngay ngày hôm sau, chiến dịch Bình Minh Đỏ kết thúc không một tiếng súng nổ, Hussein bị bắt trong một căn hầm nổi tiếng với tên gọi "Lỗ nhện".

(Còn tiếp)

theo Trí Thức Trẻ