Giữa hai dòng lịch sử, số phận sẽ đẩy Man United về đâu?

Vân Bình |

Giữa hai dòng lịch sử, số phận sẽ đẩy Man United về đâu?
Giữa hai dòng lịch sử, số phận sẽ đẩy Man United về đâu?

Man United chưa từng thua các đội bóng Ukraine, nhưng đã thất bại 5 trận làm khách gần nhất ở châu Âu. Giữa hai dòng nước, số phận sẽ đẩy United về phía nào?

1. Đông Âu với mùa đông lạnh giá chưa bao giờ dễ chịu với những con người đã quen với khí hậu ấm áp hơn ở phía tây. Thi đấu dưới cái lạnh "cắt da cắt thịt" là một cực hình, còn quãng đường đi chuyển dài thì lại như một cuộc hành xác.

"Đây là một chuyến bay dài hơn thường lệ nếu xét trên bình diện châu Âu. Nhưng cả đội rất thích thú với những trải nghiệm thế này. Chúng tôi đã đánh bại họ ở Old Trafford, nhưng mọi thứ không hề dễ dàng. Cho nên việc của chúng tôi là tập trung và giành chiến thắng," Phil Jones gác vẻ mệt mỏi qua một bên và lên cú hích tinh thần cho "Quỷ đỏ" trước trận đấu.

Thực tế, với việc hai đối thủ cạnh tranh chính là Fenerbahçe và Feyenoord giáp mặt nhau, Man United chỉ cần giành được 1 điểm là đảm bảo một suất đi tiếp. Xét về tương quan lực lượng, đây là một mục tiêu hết sức đơn giản khi chỉ cần một Paul Pogba cũng đã đắt hơn cả đội hình Zorya cộng lại.

Nhưng bóng đá không chỉ đơn giản là những phép toán. Mọi yếu tố liên quan đều quả bóng tròn chỉ mang tính tương đối. Chỉ riêng tại Europa League, Man United "giã nát" cả Fenerbahçe và Feyenoord tại Old Trafford nhưng rồi lại thể hiện một bộ mặt bạc nhược đến lạ lùng mỗi khi phải làm khách.

Giữa hai dòng lịch sử, số phận sẽ đẩy Man United về đâu? - Ảnh 1.

Trận gặp Zorya đêm nay là cơ hội tốt cho Fellaini chuộc lại lỗi lầm cuối tuần trước.

Đối thủ của Manchester United, FC Zorya Lugansk không phải là một tên tuổi lớn. Vài năm trở lại đây, do những bất ổn chính trị ở Ukraine quê nhà mà đội bóng miền viễn đông này phải thi đấu ở nơi đất khách. Vượt qua những khó khăn, Zorya đã hai năm liên tiếp cán đích giải VĐQG ở vị trí thứ tư và món quà cho họ là lần đầu được góp mặt ở vòng bảng Europa League.

Xét về danh tiếng, Zoryan không thể so sánh với những tượng đài của bóng đá Ukraine như Dynamo Kiev hay Shakhtar Donetsk. Ngay cả hai "lão đại" trên vẫn chưa một lần tìm được niềm vui chiến thắng trước "Quỷ đỏ". Điều tốt nhất mà họ có thể làm là 1 trận hòa cho mỗi đội khi tiếp đón Man Utd. Còn lại, những khúc hoan ca đều được cất lên từ nửa đỏ thành Manchester.

Lịch sử ủng hộ Man United, dù có phải thi đấu ở Kiev lạnh giá hay Donetsk xa xôi. Thảm cỏ Slavutych Arena có sức chứa chỉ 12 nghìn chỗ ngồi đêm nay đón một trong những đội bóng vĩ đại nhất lịch sử bóng đá. Chẳng có lý do gì để Zorya không tận hưởng những phút giây tuyệt đẹp này trong ngày chia tay với đấu trường Europa League...

2. Tuy vậy, mọi chuyện vẫn chưa dừng lại ở đó. Lịch sử cũng chỉ ra rằng Manchester United thất bại trong cả 5 trận sân khách gần nhất ở đấu trường châu Âu. Xa hơn, nếu tính trong 10 chuyến làm khách gần nhất ở cả Champions League và Europa League, Man United chỉ thắng đúng 1 trận, còn lại là hòa 2 và thua 7.

Thời kỳ hậu Sir Alex, Man United bất lực trong việc tìm lại vị thế của một đại gia. Bất kỳ đội bóng nào trong một ngày đẹp trời cũng có thể mang ác mộng đến cho "Quỷ đỏ". Old Trafford không còn là thánh địa. Man Utd thua sân nhà nhiều hơn, trước cả những Swansea City, Newcastle hay Norwich.

Jose Mourinho đang hết sức đau đầu vì không sao tìm được giải pháp tốt nhất cho sự thất thường của "Quỷ đỏ". Tại Europa League, "Quỷ đỏ" thi đấu tưng bừng trên sân nhà, ghi 9 bàn trong 3 trận đã đấu. Còn ở Ngoại hạng Anh, họ vừa trải qua trận hòa thứ tư liên tiếp tại "Nhà hát của những giấc mơ", dù cho đối thủ chỉ là những Burnley hay Stoke City.

Giữa hai dòng lịch sử, số phận sẽ đẩy Man United về đâu? - Ảnh 2.

Cái dớp sân khách ở đấu trường châu Âu đang là trở lực lớn nhất của Quỷ đỏ đêm nay.

Trông thấy sự thăng hoa của Chelsea tại đấu trường quốc nội khi không phải "căng sức" thi đấu ở châu Âu, hẳn Man United cũng phải ngẫm nghĩ nhiều. Họ chỉ cần 1 điểm để chắc chắn đi tiếp, trong khi vẫn có thể bị loại nếu thất bại tại Ukraine.

Dù gì đi nữa, Europa League vẫn chỉ là đấu trường hạng hai châu Âu. Man United, với uy danh của mình, thì nó lại chỉ xếp bét trong thứ tự ưu tiên. Tuy vậy, vài năm trở lại đây, "Quỷ đỏ" bỗng nhiên trở thành "khách hàng thân thiết" đến nhẵn mặt. Và sự thật là chưa bao giờ họ lọt vào sâu hơn Tứ kết.

Vừa đá, vừa mãi lo nghĩ, chẳng biết mọi việc sẽ đi xa đến đâu. Thôi thì cứ mong vào duyên ghi bàn đang trở lại với Zlatan Ibrahimovic, khát khao vượt mặt Sir Bobby Charlton của Wayne Rooney, hay đơn giản là sự "quen" với thời tiết Ukraine của Henrikh Mkhitaryan,... sẽ giúp "Quỷ đỏ" ít nhất là không phải mất mặt ra về.

Giữa hai dòng nước, thôi thì cứ nhắm mắt xuôi tay. Điều gì đến rồi cũng sẽ đến...