Phát hiện loài rùa cổ đại lớn nhất từng tồn tại trên Trái Đất

ĐỨC KHƯƠNG |

Phát hiện loài rùa cổ đại lớn nhất từng tồn tại trên Trái Đất
Phát hiện loài rùa cổ đại lớn nhất từng tồn tại trên Trái Đất

Hóa thạch của loài rùa mặt đất khổng lồ - Stupendemys đầu tiên được tìm thấy vào những năm 1970 và chúng được xem là loài rùa cổ đại lớn nhất từng tồn tại trên Trái Đất, nhưng vẫn còn nhiều bí ẩn về loài vật này.

Stupendemys là một chi tiền sử của rùa cổ nước ngọt. Hóa thạch của nó đã được tìm thấy ở phía bắc Nam Mỹ, trong các tảng đá có niên đại từ Trung Miocene cho đến khi bắt đầu Pliocene, khoảng 13 đến 5 triệu năm trước.

Rùa mặt đất (Stupendemys geographicus) là loài rùa lớn nhất được biết đến. Dựa trên một hóa thạch mai rùa dài tới 3,3 mét, ước tính tổng chiều dài cơ thể của nó có thể đạt tới 5 mét (vì cổ cũng rất dài) và nặng khoảng 5 tấn. Vì phát hiện ra hóa thạch mới nên các nhà khoa học lại có thêm cơ hội để khám phá thêm kiến ​​thức về loài rùa siêu khổng lồ này!

Họ hàng gần của rùa mặt đất ngày nay là loài Podocnemis expansa sống ở Nam Mỹ. Chiều dài thân của chúng là khoảng 75 cm đến 1 mét và trọng lượng trung bình là 90 kg.

Phát hiện loài rùa cổ đại lớn nhất từng tồn tại trên Trái Đất - Ảnh 1.

Một mẫu hóa thạch mai rùa mặt đất (Stupendemys geographicus).

Phát hiện loài rùa cổ đại lớn nhất từng tồn tại trên Trái Đất - Ảnh 2.

Podocnemis expansa là một loài rùa trong họ Podocnemididae. Loài này được Schweigger mô tả khoa học đầu tiên năm 1812. Loài rùa này được tìm thấy trong lưu vực sông Amazon Con trưởng thành thường đạt kích thước dài 1 m. Rùa cái có mai phẳng rộng và kích thước lớn hơn và số lượng nhiều hơn so với rùa đực.

Marcelo Sánchez, giám đốc Viện Cổ sinh vật học tại Đại học Zurich ở Thụy Sĩ đã nghiên cứu các mẫu hóa thạch mới được tìm thấy ở Colombia và Venezuela trong những năm gần đây cho biết: "Có nhiều mẫu hóa thạch mai rùa có chiều dài lên tới hơn 3 mét với trọng lượng ước tính là 1145 kg, gấp hơn 100 lần rùa Podocnemis expansa".

Theo những nghiên cứu mới cho thấy, theo thời gian, trọng lượng của rùa mặt đất đã bị suy giảm đáng kể, nhưng nó vẫn là loài rùa lớn nhất từng tồn tại trên Trái Đất.

Phát hiện loài rùa cổ đại lớn nhất từng tồn tại trên Trái Đất - Ảnh 3.

Nhà cổ sinh vật học người Venezuela - Rodolfo Sánchez và một mẫu hóa thạch mai rùa mặt đất khổng lồ được phát hiện ở Urumac, Venezuela, có niên đại khoảng 8 triệu năm trước.

Phát hiện loài rùa cổ đại lớn nhất từng tồn tại trên Trái Đất - Ảnh 4.

So sánh kích thước của rùa mặt đất khổng lồ với người trưởng thành và loài rùa Podocnemis expansa ngày nay.

Gần đây, các nhà cổ sinh vật học đã phát hiện ra một mẫu hóa thạch gần như hoàn chỉnh của loài rùa mặt đất. Mẫu hóa thạch này thể hiện một số đặc điểm chưa được tìm thấy trước đây, đó là cặp mấu sừng dài.

Không phát tất cả những con rùa mặt đất khổng lồ đều có cặp mấu sừng dài này, trên thực tế nó chỉ tồn tại ở những cá thể đực. Cặp sừng này không mọc trên đầu mà chúng được mọc ở mặt trước của thân và hai bên cổ và nó được xem như đặc điểm nổi bật của những con rùa đực.

Phát hiện loài rùa cổ đại lớn nhất từng tồn tại trên Trái Đất - Ảnh 5.

Cặp sừng trên thân mai của rùa đực.

Qua những phân tích và suy đoán, các nhà cổ sinh vật học cho rằng cặp sừng trên thân mai của loài rùa mặt đất có chức năng phòng thủ. Tuy chúng có kích thước khổng lồ và lớp mai vô cùng cứng chắc, nhưng ở thời đại mà chúng sinh sống thì loài rùa này vẫn có những kẻ thù tự nhiên đó là loài cá sấu Purussaurus.

Theo những vết cắn được phát hiện qua những mẫu hóa thạch của loài rùa mặt đất khổng lồ thì rõ ràng chúng đã bị loài cá sấu Purussaurus tấn công, và lực cắn từ những cú đớp của loài cá sấu khổng lồ này hoàn toàn có thể phá vỡ lớp mai "kiên cố" của loài rùa Stupendemys geographicus.

Điều này cũng tương tự như cách mà loài cá sấu Caiman đen Amazon giết chết những con rùa Podocnemis expansa ngày nay.

Phát hiện loài rùa cổ đại lớn nhất từng tồn tại trên Trái Đất - Ảnh 6.

Purussaurus là một chi tuyệt chủng của caiman khổng lồ sống ở Nam Mỹ trong thời đại Miocene, từ Colhuehuapian đến Montehermosan trong phân loại SALMA.

Phát hiện loài rùa cổ đại lớn nhất từng tồn tại trên Trái Đất - Ảnh 7.

So sánh kích thước của một con cá sấu Purussaurus với con người.

Ngoài phát hiện ra hóa thạch mai rùa, các nhà khảo cổ còn tìm kiếm thêm được những mẫu xương khác mà trước đó chưa từng được phát hiện. Dưa trên cơ sở phân tích và giải phẫu những mẫu hóa thạch mới, các nhà cổ sinh phật học cũng xác định và chứng minh được rằng loài rùa khổng lồ này có mối quan hệ với rất nhiều loài rùa sống ở Amazon ngày nay.

Phát hiện loài rùa cổ đại lớn nhất từng tồn tại trên Trái Đất - Ảnh 8.

Sọ và hóa thạch xương hàm của rùa mặt đất khổng lồ.

Phát hiện loài rùa cổ đại lớn nhất từng tồn tại trên Trái Đất - Ảnh 9.

Vị trí phân loại của loài rùa mặt đất khổng lồ.

Các hóa thạch trong phân tích này đến từ Brazil, Colombia, Venezuela và các quốc gia khác. Người ta thấy rằng khu vực này bao phủ gần như toàn bộ phần phía bắc của Nam Mỹ. Các khu vực hoang vắng ngày nay - nơi tìm thấy hóa thạch rùa mặt đất khổng lồ trước đây từng là những vùng đất ngập nước và rừng mưa nhiệt đới.

Phát hiện loài rùa cổ đại lớn nhất từng tồn tại trên Trái Đất - Ảnh 10.

Sơ đồ của vị trí nơi tìm thấy hóa thạch rùa mặt đất.

Phát hiện loài rùa cổ đại lớn nhất từng tồn tại trên Trái Đất - Ảnh 11.

Nhà cổ sinh vật học, giáo sư Edwin Cardina và hóa thạch của loài rùa mặt đất.

Rùa mặt đất khổng lồ sống ở miền trung và bắc của Nam Mỹ từ 13 đến 5 triệu năm trước. Đánh giá từ các tầng địa chất nơi tìm thấy hóa thạch cho thấy loài rùa khổng lồ này thường sống ở những ao, hồ trong rừng mưa nhiệt đới hoặc trong các dòng sông chảy chậm. Chúng dành phần lớn thời gian trong nước và chủ yếu ăn thực vật. 

Hóa thạch đầu tiên của loài này được tìm thấy vào những năm 1970 và được đặt tên từ năm 1976, cho tới nay đây vẫn được xem là loài rùa có kích thước to lớn nhất từng được con người phát hiện.

theo Trí thức trẻ

Đọc thêm về:

    Bạn đọc có thể báo tin, gửi bài viết, clip, ảnh về email khampha@ttvn.vn để nhận nhuận bút cao trong vòng 24h. Đường dây nóng: 0943 113 999

    Soha
    Trí Thức Trẻ

    TIN NỔI BẬT SOHA

      Công ty Cổ phần VCCorp

      © Copyright 2010 - 2020 – Công ty Cổ phần VCCorp

      Tầng 17,19,20,21 Toà nhà Center Building - Hapulico Complex,
      Số 1 Nguyễn Huy Tưởng, Thanh Xuân, Hà Nội.
      Email: btv@soha.vn
      Giấy phép số 2411/GP-TTĐT do Sở Thông tin và Truyền thông Hà Nội cấp ngày 31 tháng 07 năm 2015.
      Chịu trách nhiệm nội dung: Ông Nguyễn Thế Tân

      Liên hệ quảng cáo:
      Hotline: 0942.86.11.33
      Email: giaitrixahoi@admicro.vn
      Hỗ trợ & CSKH:
      Tầng 20, tòa nhà Center Building, Hapulico Complex,
      số 1 Nguyễn Huy Tưởng, phường Thanh Xuân Trung, quận Thanh Xuân, Hà Nội.
      Tel: (84 24) 7307 7979
      Fax: (84 24) 7307 7980

      Chat với tư vấn viên