Lộ diện vùng đất sâu nhất thế giới ẩn dưới lớp băng ở châu Nam Cực

Nguyễn Thị Hảo |

Lộ diện vùng đất sâu nhất thế giới ẩn dưới lớp băng ở châu Nam Cực
Lộ diện vùng đất sâu nhất thế giới ẩn dưới lớp băng ở châu Nam Cực

Một bản đồ mới về những ngọn núi, thung lũng và hẻm núi ẩn dưới lớp băng của Nam Cực đã tiết lộ vùng đất sâu nhất trên Trái đất và sẽ giúp dự báo việc tan băng trong tương lai.

Các lục địa phía nam đóng băng có thể trông khá bằng phẳng và không có gì đặc biệt khi quan sát từ trên cao. Nhưng bên dưới khối băng được tích lũy qua thời gian là một lục địa cổ đại có kết cấu như nhiều nơi khác. Và kết cấu đó có đóng góp rất quan trọng để dự đoán cách thức và thời điểm băng tan, vùng băng nào dễ bị tổn thương nhất khi Trái Đất đang nóng lên.

Bản đồ mới của NASA được gọi là BedMachine Antarctica gồm các phép đo chuyển động băng, đo địa chấn, radar và các điểm dữ liệu khác để tạo ra bức tranh chi tiết nhất về vùng đất ẩn sâu của Nam Cực.

"Sử dụng BedMachine để phóng to các khu vực cụ thể ở Nam Cực, bạn tìm thấy các chi tiết cần thiết chẳng hạn như sự va đập, độ sâu và các tính năng của băng như có thể tăng tốc, làm chậm hoặc thậm chí ngăn chặn sự rút nước của sông băng", Mathieu Morlighem, một nhà khoa học hệ thống Trái đất tại Đại học California, Mỹ cho biết trong một tuyên bố.

Lộ diện vùng đất sâu nhất thế giới ẩn dưới lớp băng ở châu Nam Cực - Ảnh 1.

Bản đồ mới, được công bố ngày 12/12 trên tạp chí Nature Geoscience cho thấy các đặc điểm địa hình chưa từng được biết trước đây về sự hình thành dòng chảy băng trên lục địa băng giá.

Các tính năng chưa biết trước đây có "ý nghĩa trong việc tìm hiểu phản ứng của sông băng đối với biến đổi khí hậu", các tác giả viết.

Hiểu làm thế nào băng chảy ở Nam Cực ngày càng trở nên quan trọng khi Trái đất ấm lên . Nếu tất cả băng của Nam Cực tan chảy, nó sẽ làm tăng mực nước biển toàn cầu thêm 60 mét, theo Trung tâm dữ liệu băng tuyết quốc gia Mỹ. Điều đó không có khả năng xảy ra sớm, nhưng ngay cả khi các phần nhỏ của lục địa băng bị tan chảy, nó sẽ có tác động tàn phá toàn cầu.

Bản đồ còn có dữ liệu là bằng chứng cho thấy hẻm núi sâu nhất trên Trái Đất. Bằng cách nghiên cứu lượng băng chảy qua một vùng hẹp, cụ thể được gọi là máng Denman mỗi năm, các nhà nghiên cứu nhận ra nó phải sâu ít nhất 3.500 mét dưới mực nước biển để chứa tất cả lượng nước đóng băng. Đó là sâu hơn nhiều so với Biển Chết, khu vực có độ sâu thấp nhất từng được biết, 432 mét dưới mực nước biển, theo Trung tâm Israel .

Bản đồ cung cấp nhiều thông tin mới về chính xác các vùng băng của lục địa có nguy cơ trượt xuống đại dương trong những thập kỷ vừa qua và sắp tới.