Một ngày ngập nắng đầu tháng Tư năm 1984, trước tất cả những scandal về ma túy, ngoại tình và quan hệ với mafia, Diego Maradona xuất hiện ở sân San Paolo từ một chiếc trực thăng. Ông vừa chuyển từ Barcelona sang Napoli, với bản hợp đồng kỷ lục thế giới vào lúc ấy (6,9 triệu bảng Anh).

Maradona - 23 tuổi, gương mặt lộ vẻ xúc động khi nhìn đám đông lên đến 70.000 người đã bỏ tiền để vào sân chào đón mình. Napoli đã phải trải qua một cuộc thương lượng dài hơi, và người dân Naples nóng lòng muốn được nhìn thấy Maradona đặt chân đến thành phố của mình càng nhanh càng tốt. Nhiều công nhân đã dọa đình công nếu Napoli bước vào mùa bóng mới mà không có Maradona.

Khi cuộc thương lượng ngã ngũ, cả thành phố Napoli như nghe được tiếng thở phào, kéo theo sau là một niềm vui kích động. Một tờ báo viết: "Dù chúng ta không có thị trưởng, nhiều người dân không có nhà, học sinh không có trường học. Dù chúng ta không sắm nổi xe bus, nhiều người thất nghiệp và ngành y tế đang khủng hoảng, nhưng có hề gì vì chúng ta đã có Maradona".

Napoli đã muốn có Maradona từ năm 1979, khi ông còn ở Argentinos. Nhưng Maradona lại lại chả biết gì về Napoli trước đó. Ông bảo: "Napoli với tôi đơn giản chỉ là một cái tên gợi nhớ đến Italia mà thôi, giống pizza vậy".

Thật khó để giải thích tường tận vì sao Napoli lại yêu chuộng đến mức tôn sùng Maradona đến thế. Họ đến từ thành phố lớn thứ ba tại Italia, nhưng chưa từng vô địch Serie A suốt từ khi được thành lập vào năm 1926. Thành tích tốt nhất của họ chỉ là hai lần về nhì vào các năm 1968 và 1975, bên cạnh hai chiếc Cúp Italia vào các năm 1962 và 1976.

Ở nơi ấy, Maradona là siêu sao, là thánh sống, là Chúa trời - Ảnh 3.

Dù đã đầu tư tiền của không ít, Napoli vẫn chỉ là cái bóng của những đối thủ hùng mạnh phương bắc như Juventus, AC Milan và Inter. Từ năm 1981, Napoli lần lượt kết thúc mùa giải ở vị trí thứ 3, 4, 10 và 12. Và ngày ấy, Serie A mới chỉ có 16 đội, với 3 đội xuống hạng mỗi mùa. Nói cách khác, Maradona đã rời CLB hùng mạnh của Tây Ban Nha là Barcelona để đến một CLB chỉ cách nhóm rớt hạng có 1 điểm.

Maradona ra mắt với một chiếc áo thun, một bộ đồ tập và một chiếc khăn quàng có logo Napoli. Ông vẫy tay, mỉm cười, tâng bóng và tháo dây để một chùm bong bóng bay màu xanh bay lên bầu trời.

Ở nơi ấy, Maradona là siêu sao, là thánh sống, là Chúa trời - Ảnh 4.

"Chào tất cả mọi người", Maradona nói bằng tiếng Italia. "Thật vui vì đã có mặt ở đây".

Maradona chỉ lưu lại 15 phút rồi đáp chuyến bay đi Buenos Aires. Chỉ 15 phút là đủ để xúc động đến run rẩy vì tình cảm của người dân Naples. Khi bước xuống bậc thang để vào đường hầm, ông đã ôm chầm lấy người bạn gái lúc ấy, Claudia Villafañe, và bật khóc.

Sau này ông viết trong hồi ký: "Mọi thứ thật sự kích động. Cả tôi và Claudia biết mình đang đánh cược với chính cuộc đời mình. Trong cuộc họp báo đầu tiên với các phóng viên, tôi đã nói những lời từ tận đáy lòng mình: Tôi muốn trở thành thần tượng của đám trẻ em nghèo Naples, bởi vì chúng đâu có khác gì tôi thuở còn ở Buenos Aires".

Ở nơi ấy, Maradona là siêu sao, là thánh sống, là Chúa trời - Ảnh 5.

Trước khi bay về lại Argentina, Maradona có cuộc họp báo cùng với Chủ tịch Napoli, Corrado Ferlaino. Một cuộc tranh luận nổ ra quanh việc Napoli làm cách nào để đưa được Maradona về. Một chính trị gia tên Vincenzo Scotti đã xin ngân hàng một khoản vay lớn, nhưng người ta tin phía sau vụ chuyển nhượng này có sự nhúng tay của một tập đoàn tội ác: Camorra.

Dân anh chị Camorra biết sự hiện diện của Maradona sẽ mang lại lợi nhuận lớn. Giá vé xem các trận đấu sẽ tăng gấp ba, và các tập đoàn mafia sẽ kiếm bộn hơn nhờ bán lại chúng với giá gấp năm thông qua thị trường chợ đen.

Khi một nhà báo Pháp Alain Chaillou mạnh dạn đặt câu hỏi về việc Maradona có biết việc mafia đứng sau vụ chuyển nhượng này, cả khán phòng im lặng như tờ. Maradona không trả lời. Chủ tịch Ferlaino đành phải nhảy vào cứu bồ. Ông chỉ trích nhà báo Pháp đã xúc phạm "thành phố chân thành Naples". Sau một cú búng tay, an ninh sân xuất hiện và mời Chaillou ra ngoài.

Khi ấy, Maradona đang cần một khởi đầu mới. Năm 1982, Maradona gia nhập Barcelona từ Boca Juniors. Nhưng chấn thương khiến ông gặp nhiều khó khăn trên đất Tây Ban Nha. Phong cách tập luyện của Udo Lattek làm Maradona mệt mỏi.

Mọi thứ khởi sắc hơn khi HLV đồng hương César Luis Menotti lên thay Lattek vào năm 1983. Nhưng cú xoạc bóng bởi "gã chặt thịt" Andoni Goikoetxea của Athletic Bilbao suýt nữa chấm dứt sự nghiệp của Maradona.

Maradona viết trong hồi ký: "Giày của gã vừa chạm vào là tôi thấy chấn động liền. Tôi nghe cả tiếng gãy xương, như tiếng rìu chặt gỗ". Maradona sau này tha thứ cho Goikoetxea, nhưng vẫn căm thù HLV Athletic khi ấy là Javier Clemente, bởi vì ông này bảo "sẽ chờ một tuần xem chấn thương nặng cỡ nào". Maradona không bị gãy xương, nhưng vỡ mắt cá và phải xa sân cỏ ba tháng.

Bên ngoài sân, Maradona cũng mâu thuẫn với Chủ tịch Barca là José Luis Núñez. Đây cũng là thời gian ông bắt đầu dính vào ma túy. Tình hình càng trở nên phức tạp khi người bạn thân kiêm tư vấn tài chính của Maradona là Jorge Cyterszpiler bắt đầu vung tiền vào những cuộc đầu tư.

Ở nơi ấy, Maradona là siêu sao, là thánh sống, là Chúa trời - Ảnh 6.

Tiền của Maradona rải từ xăng dầu, bất động sản sang đến sòng bài. Lúc này Maradona đã sống đời vương giả, tiêu tiền như nước và ký séc không mệt mỏi để thết đãi đám bạn bè chầu rìa và bà con ăn bám.

Cyterszpiler sau này tâm sự: "Là quản lý của Maradona, lẽ ra tôi phải kiểm soát anh ấy tốt hơn. Nhưng trên tư cách một người bạn, tôi biết có những giới hạn không thể vượt qua. Cuối cùng, tiền là của Maradona mà. Anh ấy bảo tôi: cứ mua cái nhà này, mua cái xe nọ. Tôi không có sự lựa chọn nào khác ngoài việc đưa séc cho anh ấy ký. Hoang phí là một phần trong cuộc đời Diego".

Khi màn vung tay quá trán bắt đầu gây hậu quả với những khoản nợ, đôi bạn nghĩ ra kế sách để kiếm thêm tiền trả nợ. Đó là khiến Chủ tịch Núñez giận dữ và phải chuyển nhượng Maradona đi.

Núñez tất nhiên không bao giờ muốn bán đi ngôi sao số một, bởi thế là thừa nhận sai lầm với các thành viên đã cản ông chiêu mộ Maradona ngay từ đầu. Nhưng mọi chuyện thay đổi sau trận thua Athletic Bilbao ở Cúp Nhà vua.

Khi một cầu thủ Athletic tỏ ra khiêu khích, Maradona lao vào độp ngay. Một cuộc hỗn chiến nổ. Maradona áo rách toạc, người đổ máu nhưng vẫn cực kỳ hung hãn. Hình ảnh ấy diễn ra ngay trước mắt Vua Juan Carlos và hàng triệu khán giả truyền hình. Núñez quả thực không có lựa chọn nào khác.

Lúc này, Maradona có hai lựa chọn đến từ Juventus và Napoli. Napoli là một thử thách lớn hơn, và họ cũng đề nghị thù lao tốt hơn. Maradona muốn sang Napoli. Lập tức 15% giá trị của vụ chuyển nhượng kỷ lục thế giới đổ về tài khoản của Maradona. Chỉ có điều vì khi ấy ông nợ quá nhiều, nên chẳng giữ được xu nào cả.

Khi Maradona đã có tiền trả những khoản vay rồi, ông mới đi tìm hiểu xem Napoli là CLB nào. Lúc bấy giờ ông mới biết CLB này chưa từng biết vô địch Serie A là gì và mới mùa trước thôi còn suýt rớt hạng.

Giai đoạn khởi đầu mùa bóng thật thảm hại. Napoli mau chóng rơi xuống nửa dưới BXH với một đội hình mà ngoài Maradona không có ai đáng kể. Trong khi đó, các đội bóng mạnh nhất Serie A đang vào giai đoạn cực thịnh.

Juventus có Michel Platini và Giovanni Trapattoni. Milan sẽ sớm được Silvio Berlusconi mua lại, người sẽ bổ nhiệm Arrigo Sacchi. Inter có Giuseppe Bergomi, Alessandro Altobelli, Karl-Heinz Rummenigge và Lothar Matthäus.

Tất nhiên Maradona không vui với thứ hạng ấy. Trong mùa hè, ông đến gặp Chủ tịch Ferlaino và ra tối hậu thư: nếu không tăng cường lực lượng thì ông sẽ không đá nữa. Đấy là một hành động ngông nguồng, nhưng lúc này Maradona đã được các CĐV Napoli xem như Thánh và Ferlaino vạn lần không dám làm ông phật ý.

Ở nơi ấy, Maradona là siêu sao, là thánh sống, là Chúa trời - Ảnh 8.

Từ năm 1982 đến 1990, 8/9 cầu thủ giành Quả bóng Vàng chơi ở Serie A: Paolo Rossi (1982), Platini (1983-85), Ruud Gullit (1987), Marco van Basten (1988-89) và Matthäus (1990). Trên chuyến bay trở lại Buenos Aires trong kỳ nghỉ Giáng sinh đầu tiên tại Napoli, Maradona buồn đến mức không muốn nói chuyện với ai.

Nhưng sau khi Maradona trở lại Naples, mọi thứ thay đổi. Chiến thắng 4-3 trước Udinese đánh dấu một bước ngoặt của mùa giải. Từ đấy đến hết mùa, Napoli chỉ thua thêm đúng một trận nữa. Maradona bắt đầu thi triển ma thuật từ cái chân trái. Ông kết thúc mùa giải đầu tiên ở Italia với 14 bàn, chỉ kém hai người: Altobelli (17) và Platini (18). Napoli về thứ 8 mùa ấy.

Ferlaino hỏi: "Thế anh muốn mua ai". Và thế là như cậu bé đứng trước cửa hàng đồ chơi, Maradona bắt đầu chỉ trỏ. Claudio Garella đến trước, Alessandro Renica đến sau. Cùng thời gian này, Ciro Ferrara bắt đầu chuyển từ đội trẻ lên đội một.

Người cuối cùng đến Napoli mùa hè ấy là Bruno Giordano. Không hề có hội đồng tư vấn chuyển nhượng hay báo cáo của tuyển trạch viên, Napoli vung tiền ra mua người chỉ vì đấy là người Maradona chọn.

Lấy chính Bruno Giordano làm ví dụ, Maradona ấn tượng với hậu vệ của Lazio vì trong một trận đấu trước đó đã bị chính Bruno kèm quá rát. Maradona bảo Ferlaino: "Tay ấy kèm tôi cứng ngắc, mua gã đi". Nhưng khi Lazio hét giá 3 triệu USD, Ferlaino năn nỉ: "Chọn người khác được không. Mình không đủ tiền đâu". Maradona chỉ lạnh lùng: "Ráng đi, ông già".

Ở nơi ấy, Maradona là siêu sao, là thánh sống, là Chúa trời - Ảnh 9.

Cũng mùa hè năm ấy, Napoli bổ nhiệm Ottavio Bianchi. Maradona nhìn phát ghét ngay. Maradona bảo: "Nhìn ông ta cứng nhắc, chả có nét gì latin, nom như người Đức vậy. Tôi chả bao giờ thấy ông ta cười cả". Nhiều bài tập của Bianchi khiến Maradona thấy khó chịu. Đoạn hội thoại sau có thể tóm lược mối quan hệ của họ. 

Bianchi: "Tôi muốn anh tập một bài"

Maradona: "Bài gì?"

Bianchi: "Tôi ném bóng và anh xoạc bóng đoạt lại. Chân trái xong đến chân phải"

Maradona: "Dẹp. Tôi không bao giờ xoạc bóng. Người ta không xoạc tôi thì thôi".

Bianchi: "Không tập thì đội mình sẽ gặp rắc rối to"

Maradona: "Ông gặp rắc rối thì có".

Mùa đầu tiên của Bianchi, Napoli về thứ ba. Mùa hè tiếp theo, Maradona và đội tuyển Argentina giành World Cup 1986. Danh tiếng lên tới tột đỉnh, Maradona lại yêu cầu Napoli mua tiếp Fernando De Napoli, Francesco Romano và Andrea Carnevale.

Khi Maradona cùng Napoli ngày càng tỏ ra nghiêm túc hơn trong cuộc đua vô địch, những scandal đời tư của Maradona cũng bắt đầu được phơi bày trên báo.

Tháng 4/1987, Claudia sinh đứa con đầu lòng của hai người, một bé gái tên Dalma. Nhưng trước khi Claudia sinh nở, một phụ nữ trẻ tên Cristina Sinagra đã mang thai và tuyên bố cha đứa bé chính là Maradona.

Maradona một mực từ chối trách nhiệm. Sinagra bảo đã đặt tên con trai mình là Diego Armando. Câu chuyện ồn ào này kéo dại đến tận năm 1993, khi một phiên tòa xác nhận Maradona quả thực là cha của đứa bé.

Nhưng vụ có con riêng chỉ là... chuyện nhỏ. Bởi Maradona còn dính vào tất cả những rắc rối có thể của một gã đàn ông: tiệc tùng, mafia, phụ nữ, những chiếc xe hào nhoáng và cocaine.

Ở nơi ấy, Maradona là siêu sao, là thánh sống, là Chúa trời - Ảnh 10.

Napoli biết rõ Maradona nghiện, nhưng họ làm mọi cách để ông vượt qua những kỳ kiểm tra doping, trong đó có việc tráo mẫu nước tiểu của ông để mang nộp cho Ủy ban chống doping.

Dân Naples tôn sùng Maradona tuyệt đối. Cô gái tên Sinagra bảo đặt tên con là "Diego Armando" là yên tâm, không đời nào nó bị bạc đãi vì thời gian ấy, tên ấy có sức nặng ngang với "Chúa Jesus". Trong suốt thời gian Maradona ở Napoli, 86% khán giả vào sân San Paolo hàng tuần có vé mùa vì họ không muốn bỏ qua nhất cử nhất động của thần tượng.

Họ nhìn thấy Maradona là hình ảnh của chính họ, của một ước mơ thành hiện thực. Một cậu bé nghèo, lam lũ đã vượt qua mọi trở ngại để trở thành Vua. Cũng trong thời gian Maradona ở Naples, 25% số trẻ em ra đời được đặt tên là Diego.

Maradona gần như không thể ra đường. Ông vào một cửa hiệu giày, chỉ 15 phút sau cửa sổ sẽ bị đập nát và người dân tràn vào như thác lũ. Mỗi khi muốn lái xe ra đường, ông phải chui vào xe nổ máy sẵn, cửa garage vừa mở là ông vọt ra ngay. Đám đông trước nhà thấy sợ phải tách ra và Maradona thoát được.

Ở nơi ấy, Maradona là siêu sao, là thánh sống, là Chúa trời - Ảnh 11.

Sự kích động ấy là có thể hiểu được. Ngay lúc này, xem lại băng ghi hình của Maradona người ta vẫn có thể nổi da gà. Những bàn thắng tuyệt đẹp, những pha dốc bóng thần kỳ, những quả sút phạt chính xác và đặc biệt là kỹ năng chuyền bóng tuyệt hảo.

Có cảm tưởng Maradona chuyền bóng chả cần nhìn, và ông chả cần bóng phải ở yên trên mặt đất khi chuyền. Ngay khi bóng vừa đến, Maradona đã biết phải làm gì với nó. Nếu đang quay lưng lại khung thành, ông sẽ giật gót để nó đến vị trí của đồng đội.

Kỹ năng giữ thăng bằng của Maradona cũng thuộc hàng siêu việt. Ông gần như không thể bị đầy ngã, dù bị bao nhiêu cầu thủ truy cản. Franco Baresi vĩ đại sau này nói với FourFourTwo: "Với Maradona không thể ập vào mà chỉ có thể giữ khoảng cách để gây áp lực. Mà muốn gây áp lực thì phải có hai, hoặc ba người. Chứ một đối một thì chỉ có cầm chắc thất bại". 

Dưới sự dẫn dắt của Maradona, Napoli bắt đầu thắng trận liên tục. Trước mùa 1986/87, chỉ có 4 lần chức vô địch không thuộc hộ khẩu miền bắc. Các ngoại lệ hiếm hoi ấy là Cagliari (1970), Lazio (1974) và Roma (1942, 1983). Nhưng ngày 10/5/1987, Napoli cần một điểm trước Fiorentina ở San Paolo để giành Scudetto đầu tiên trong lịch sử, cũng là chức vô địch thứ 5 cho miền nam.

Trận ấy kết thúc với tỷ số 1-1, và San Paolo đã phát điên. Ferlaino được công kênh như vị Vua và Maradona bị đám đông bao vây muốn nghẹt thở. Trong phòng thay quần áo, Maradona giật lấy micro của phóng viên truyền hình và tự mình làm phóng viên, đi hỏi cảm tưởng của các đồng đội, lúc này chỉ còn mỗi quần lót trên người.

Ngoài đường phố, đám đông tràn ra mọi ngõ ngách. Hiện tượng kẹt xe trước giờ vẫn hiếm ở Naples, nay kéo dài cả tuần bởi người ta ra đường mở tiệc, ca hát nhảy múa. Xe bus không di chuyển được. Người ta còn tổ chức đám tang cho... Juventus và Milan, đưa ma qua các con phố. Cáo phó được dán đầy trên các bức tường.

Ở nơi ấy, Maradona là siêu sao, là thánh sống, là Chúa trời - Ảnh 12.

Theo John Foot, tác giả cuốn "Calcio: A History of Italian Football", đấy là lễ ăn mừng tuyệt diệu nhất trong lịch sử bóng đá Italia. Trong một cuộc bầu chọn ở chính quyền địa phương, có những 20.000 phiếu ghi tên Maradona ở vị trí đầu tiên, khiến người ta phải tổ chức bầu lại.

Hàng trăm con lừa đã được chuyển đến Naples từ Sardinia cho lễ ăn mừng. Trên những nghĩa trang của thành phố, người đã đã viết lên tường: "Mọi người không biết mình đã bỏ lỡ điều gì đâu".

Maradona được Napoli tôn sùng đến thế vì ông còn dám mạnh dạn khước từ AC Milan, một Milan vĩ đại và tràn ngập tham vọng dưới thời Berlusconi, người mô tả Maradona là "một quý ông và một nhà vô địch". Dù người đại diện lẫn Chủ tịch Napoli đều suy nghĩ nghiêm túc về đề nghị của Milan, Maradona vẫn không suy suyển.

"Sâu tận trong trái tim tôi biết mình không thể chơi cho bất kỳ CLB nào khác tại Italia. Các CĐV sẽ giết tôi trước, rồi giết kẻ mua tôi", Maradona nói. Rồi ông nói với Berlusconi: "Mua tôi đi rồi tôi với ông chỉ còn cách trốn khỏi Italia".

Nhưng Berlusconi của cái thuở trẻ trung, cuồng ngạo nào có sợ gì ai. Ông nói với người đại diện của Maradona: cứ việc nói mức lương mà Napoli đề nghị Maradona ký hợp đồng mới, Milan sẽ nhân lên gấp đôi. Thông tin này lọt vào tay một nhà báo vốn là bạn của Maradona và nó lên báo. Ở trụ sở Napoli, Chủ tịch Ferlaino toát mồ hôi lạnh. Nhưng Maradona vẫn một mực không quan tâm đến Milan.

Ở nơi ấy, Maradona là siêu sao, là thánh sống, là Chúa trời - Ảnh 13.

Chỉ có điều, Maradona quả thực sẽ rời Napoli vào cuối mùa bóng ấy, vì một lý do khác. Khi còn 5 trận nữa là hết mùa giải, Napoli vẫn dẫn đầu với 5 điểm cách biệt so với đội về nhì. Nhưng rồi đột nhiên Napoli để thua Juventus 1-3, hòa Verona 1-1, thua tiếp Milan (2-3), Fiorentina (2-3) và Sampdoria (1-2). Chỉ giành 1 điểm sau 5 trận, Napoli đành nhìn Milan giành Scudetto.

Đấy là một thảm họa. Các cầu thủ chỉ trích Bianchi. Trong đó 4 người Moreno Ferrario, Salvatore Bagni, Garella, Giordano đệ đơn yêu cầu sa thải ông. Nhưng không ngờ khán giả ở San Paolo lại ủng hộ HLV này. Hợp đồng của anh mau chóng được tái ký.

Maradona rất tức giận, bởi ông vốn ghét Bianchi từ trước. Một chút giận lẫy, Maradona cho rằng San Paulo yêu Bianchi hơn mình. Trong tự truyện, có thể thấy Maradona tự xem mình là tất cả: cầu thủ, thủ quân, HLV, giám đốc điều hành và cả Chủ tịch. Ông hờn trách CĐV Naples sao quá mau quên. Ông đã đến đây trước cả Bianchi, đã cứu CLB khỏi rớt hạng, đã mang về những cầu thủ trụ cột.

Rồi một biến cố quan trọng khác khiến Maradona càng thêm nổi giận. Đấy là thuyết âm mưu về sự sụp đổ của Napoli mùa bóng ấy: áp lực từ Camorra. Một trong những nguồn tiền chủ yếu của mafia lúc ấy chính là cá cược phi pháp.

Ở nơi ấy, Maradona là siêu sao, là thánh sống, là Chúa trời - Ảnh 14.

Nhưng sau chức vô địch đầu tiên của Napoli, người ta đổ dồn tiền vào việc Napoli có thể vô địch thêm lần nữa. Nếu điều ấy thành hiện thực, nhiều cửa hiệu cá cược của dân anh chị sẽ phải sập tiệm. Và thế là họ vung tiền đạo diễn cho Napoli thất bại mùa ấy.

Maradona không hề hay biết chuyện này, và khi nghe tin ông rất tức giận. Bầu không khí quá căng thẳng, ông đành phải gửi Claudia và Damla trở lại Buenos Aires, phòng trường hợp "một số kẻ muốn đẩy vấn đề đi xa hơn".Khi Maradona trở lại từ kỳ nghỉ hè, ông vẫn cảm thấy buồn chán. Bianchi vẫn ở đó, trong khi bốn cầu thủ đệ đơn yêu cầu sa thải HLV thì bị thanh lý hợp đồng. Đấy là lần đầu tiên suy nghĩ rời Napoli xuất hiện trong đầu Maradona. Marseille rất muốn có Maradona, thông qua nguồn tiền và tham vọng của Chủ tịch Bernard Tapie, người sau này phải vào tù vì tham nhũng.

Maradona suy nghĩ nghiêm túc, bởi nước Pháp sẽ yên bình hơn, kỳ nghỉ đông sẽ dài hơn và ông sẽ về lại Argentina với gia đình lâu hơn một chút. Nhưng ông cũng biết chuyện sẽ không dễ dàng.

Tháng Tư, Napoli chạm trán Bayern Munich ở bán kết Cúp UEFA. Chủ tịch Ferlaino nói với Maradona: "Giúp đội vô địch, tôi sẽ để anh sang Marseille". Maradona mang Napoli đến chức vô địch thật, sau khi đánh bại Stuttgart ở chung kết. Vậy mà ngay khi cầm Cúp còn chưa nóng tay, Ferlaino đã thì thầm vào tai Maradona: "Mình người lớn, phải tôn trọng hợp đồng phải không, Diego?"

Theo lời nhà báo Thore Haugstad  thì lúc ấy, Maradona tức cơ hồ muốn phang cúp ngay vào đầu Ferlaino vì cảm giác bị phản bội. Càng thất vọng hơn khi mùa ấy Napoli chỉ về nhì Serie A, sau Inter Milan. Thông tin Maradona muốn rời Napoli bị truyền ra ngoài. Trong trận đấu cuối cùng trên sân nhà, CĐV đã sỉ nhục Claudia, ngồi ngay trên khu VIP.

Quá buồn bực, Maradona trở về Argentina cho một kỳ nghỉ dài, anh tức đến mức "muốn ném lựu đạn vào đầu những CĐV quá khích" theo lời trong cuốn tự truyện.

Ở nơi ấy, Maradona là siêu sao, là thánh sống, là Chúa trời - Ảnh 15.

Cũng trong thời gian này, tạp chí Il Mattino "đổ thêm dầu vào lửa" khi tung bức ảnh Maradona ngồi cạnh trùm Camorra Carmine Giuliano. Sau này Maradona thừa nhận ông bị mê hoặc bởi thế giới tội phạm, bởi những tay anh chị nghĩa khí, bởi xe sang và gái đẹp, bởi sự tự do ra ngoài khuôn phép.

Đến tận giữa tháng Chín, khi mùa giải đã trôi qua được 4 vòng đấu, Maradona mới trở lại Naples. Vào sân trong hiệp 2 trận gặp Fiorentina, Maradona đá hỏng một quả phạt đền. CĐV huýt sáo ông. Maradona sau này tha thứ cho họ, nhưng mãi mãi không bao giờ bỏ qua cho Ferlaino, chính là người tuồn tin Maradona muốn rời Napoli cho báo chí.

Trong mùa bóng ấy, Maradona lấy lại phong độ đỉnh cao. Bianchi đã được thay bởi Alberto Bigon và Maradona được chơi tự do hơn. Tháng Tư, cuộc đua đến Scudetto trải qua một bước ngoặt ở Atalanta. Khi tỷ số đang là 0-0 thì Alemão, một tân binh của Napoli, ngã xuống sân vì dính một đồng xu trên khán đài.

Bác sĩ Salvatore Carmando lập tức vào sân và kéo cầu thủ này ra khỏi sân. Thay người ngay tức thì. Gianfranco Zola là người vào sân. Alemão được đưa thẳng tới bệnh viện. Chủ tịch Ferlaino vào sân, khi trở ra thì nói Alemão thậm chí còn không nhận ra ông là ai. Ông kêu gọi phạt Atalanta thật nặng. LĐBĐ Italia xử Napoli thắng trận ấy 2-0.

Milan, lúc ấy đang đua vô địch với Napoli, cũng tức giận. Họ thuê chuyên gia đọc khẩu hình và phát hiện vị bác sĩ của Napoli đã bảo với Alemão "hãy nằm xuống, nằm im". Alemão sau đó chuyển sang chính... Atalanta, và thừa nhận anh... diễn theo kịch bản.

Chưa hết bất công cho Milan. Trong trận đấu với Verona, vị trọng tài Rosario Lo Bello đuổi HLV Sacchi lên khán đài, truất quyền thi đấu của Marco Van Basten, Frank Rijkaard và Alessandro Costacurta. Verona thắng trận ấy 2-1 và Napoli vô địch cuối mùa nhờ hơn Milan 2 điểm.

Ở nơi ấy, Maradona là siêu sao, là thánh sống, là Chúa trời - Ảnh 16.

Napoli vô địch, nhưng niềm vui của Maradona không trọn vẹn. Ông bị gán cho tội quan hệ với mafia và nghiện ma túy. Thế nên càng được yêu mến ở Napoli, ông lại càng bị người Italia thù ghét. Khi báo chí hỏi ông về cách mà Napoli vô địch hơi đáng ngờ, Maradona nói: "Tôi thích vô địch kiểu này".

World Cup 1990 ở Italia, Maradona bị công chúng Italia la hét mỗi khi ông thi đấu cho đội tuyển Argentina. Khi Argentina gặp Ý, ông kêu gọi dân Naples ủng hộ cho Argentina vì "Italia có ưa chúng ta đâu".

Mùa bóng tiếp theo sau World Cup 1990, Maradona bắt đầu sa sút. Ông thừa cân, vô kỷ luật và rớt phong độ. Tháng Ba, LĐBĐ Italia yêu cầu ông thử doping và phát hiện ông dùng chất cấm. Họ cấm Maradona thi đấu trong 15 tháng.

Nhiều người bảo đấy là cách người Italia báo thù cho việc Maradona đã cùng đội tuyển Argentina loại Italia ra khỏi kỳ World Cup ngay chính trên sân nhà của họ. Trong số "nhiều người" ấy, có Maradona. Ông cam kết mình hoàn toàn sạch sẽ và bị ám hại.

Maradona không bao giờ đá cho Napoli thêm trận nào nữa. Trận cuối cùng của Maradona, dù ông không hề biết, chính là trận thua Sampdoria 1-4. Maradona ghi bàn duy nhất trong trận ấy từ quả phạt đền, mà ông gọi là "bàn thắng buồn nhất đời".

Ở nơi ấy, Maradona là siêu sao, là thánh sống, là Chúa trời - Ảnh 17.

Dù chia tay không mấy êm đẹp, nhưng di sản đầy tranh cãi của Naples vẫn sống mãi đến ngày nay. Năm 2000, Napoli giữ số 10 của Maradona trong phòng truyền thống, không cho ai mặc nữa.

Chúng tôi xây dựng Napoli từ con số không. Scudetto vì thế thuộc về toàn bộ thành phố, thuộc về những con người nay đã không còn biết sợ hãi nữa. Đội vô địch không phải là đội nhiều tiền nhất, mà là đội chiến đấu giỏi nhất, khao khát thành công nhất.

Tôi chính là thuyền trưởng trên tàu, là lá cờ đầu. Bọn nhà giàu có thể giỡn mặt với ai cũng được, trừ tôi. Tôi là người con của Naples" - Maradona.Họ xin đổi tên San Paolo thành sân Maradona, nhưng luật chỉ ra phải đợi đến khi Maradona... chết được 10 năm đã. Trên mặt sân ấy, Maradona đã làm điều mà không một ai làm được, đã vô địch những giải đấu mà trước và sau đó không ai làm được.

"Vượt lên trên những chức vô địch, tôi mang đến cho họ niềm tự hào", Maradona viết. "Niềm tự hào là thứ họ không có trước khi tôi đến. Thứ duy nhất họ có chỉ là mặc cảm và sợ hãi.

Lúc nghe tên Napoli lần đầu, tôi cứ ngỡ đó là một cái vịnh thật đẹp bên bờ Địa Trung Hải. Nhưng tôi đã đến đó và đối đầu với tất cả. Đấy là lý do vì sao ngày nay, bất kỳ người Naples nào cũng sẽ nói với bạn: niềm tự hào của đội bóng này không được xây dựng bởi những vị Chủ tịch. Nó được xây dựng bởi Maradona!".

Ở nơi ấy, Maradona là siêu sao, là thánh sống, là Chúa trời - Ảnh 18.

Quế Nam
 HSKL
Theo Trí Thức Trẻ07/04/2017

Tài liệu tham khảo

1. Bài viết "Người con của Naples" của Thore Haugstad

2. Sách "Calcio: A History of Italian Football" của John Foot

3. Tự truyện Maradona của Diego Maradona

4. "The Ball is Round: A Global History of Football' của David Goldblatt

5. Một số bài viết của Forza Italia, Football Italia và blog cá nhân của James Horncastle