Phát hiện rùng rợn bên trong hang động dài 1.500m: 'Kẻ sưu tập hàng trăm nghìn bộ xương' lộ diện

Trang Ly |
Phát hiện rùng rợn bên trong hang động dài 1.500m: 'Kẻ sưu tập hàng trăm nghìn bộ xương' lộ diện
Phát hiện rùng rợn bên trong hang động dài 1.500m: 'Kẻ sưu tập hàng trăm nghìn bộ xương' lộ diện

Chuyện gì đã diễn ra trong hang động Umm Jirsan ở Ả Rập Xê Út này?

Các nhà khảo cổ học vừa phát hiện một khối lượng khổng lồ gồm hỗn hợp xương động vật và hài cốt của con người bên trong một hang động cổ đại ở Ả Rập Xê Út (Tây Á).

Hang động này có tên là Umm Jirsan, là một hệ thống dẫn dung nham trải dài bên dưới cánh đồng núi lửa Harrat Khaybar ở phía tây bắc Ả Rập Xê Út. Umm Jirsan dài 1.500 mét, trở thành ống dung nham dài nhất ở Ả Rập.

Trong một nghiên cứu mới, các nhà nghiên cứu báo cáo đã phát hiện ra hàng trăm nghìn bộ xương của ít nhất 14 loại động vật khác nhau, chẳng hạn như gia súc, ngựa, lạc đà, động vật gặm nhấm... Và một số xương đó là của con người.

Phát hiện rùng rợn bên trong hang động dài 1.500m: Kẻ sưu tập hàng trăm nghìn bộ xương lộ diện - Ảnh 1.

Bên trong hang động Umm Jirsan. (Stewart và cộng sự, AAS, 2021)

Nhà khảo cổ học Mathew Stewart từ Viện Sinh thái Hóa học Max Planck ở Đức cho biết: "Ống dung nham dài 1,5 km này là một khối với hàng trăm nghìn bộ hài cốt động vật được bảo quản rất tốt. Nhưng tại sao lại có hang xương khổng lồ này?"

Theo các nhà nghiên cứu, đống xương động vật khổng lồ này rất có thể được 'sưu tập' bởi linh cẩu sọc (Hyaena hyaena), cùng những bộ xương của chính chúng cũng được tìm thấy trong hang, phân hóa thạch của chúng (được gọi là coprolite).

Chuyên gia Mathew Stewart giải thích: "Linh cẩu sọc là những 'nhà sưu tập xương', chúng vận chuyển đến các ổ bên trong hang để tiêu thụ, cho con của chúng ăn hoặc để dành".

Phát hiện rùng rợn bên trong hang động dài 1.500m: Kẻ sưu tập hàng trăm nghìn bộ xương lộ diện - Ảnh 2.

Linh cẩu sọc. (Rushikesh Deshmukh DOP / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0)

Mặc dù xương động vật đã được khai quật trong ống dung nham Umm Jirsan trước đó, nhưng chúng ta vẫn chưa hiểu nhiều về phân loại của các loài trong hang động, cũng như những gì còn lại có thể cho chúng ta biết về cổ sinh vật học trong khu vực.

Tuy nhiên, hang linh cẩu cũ này không chỉ là một di tích của quá khứ xa xưa. Trong cuộc điều tra trước đó về ống dung nham vào năm 2007, các nhà nghiên cứu đã nghe thấy âm thanh "gầm gừ" trong hang động, cho thấy Umm Jirsan vẫn là nơi trú ngụ của nhiều loài.

Có thể các loài động vật khác chẳng hạn như cáo hoặc sói đã tha nhiều xác con mồi vào hang, tạo thành bộ sưu tập xương khổng lồ. Nhưng nhóm nghiên cứu cho biết 'kẻ sưu tập xương' lớn nhất trong hang động này chính là linh cẩu vì sói thường không phân tán xương xa nơi chúng giết con mồi, và cáo không thể mang theo hoặc dễ dàng tiêu thụ con mồi lớn như vậy. Hơn nữa, nhiều dấu vết trên xương gợi ý quá trình gặm nhấm và tiêu hóa của linh cẩu.

Phát hiện rùng rợn bên trong hang động dài 1.500m: Kẻ sưu tập hàng trăm nghìn bộ xương lộ diện - Ảnh 4.

Xương rải rác ở Umm Jirsan. (Stewart và cộng sự, AAS, 2021)

Riêng về bộ xương người, vẫn còn nhiều bí ẩn và các nhà khảo cổ vẫn đang đi tìm câu trả lời.

Mặc dù chúng ta vẫn chưa biết nhiều điều về Umm Jirsan, nhưng các nhà nghiên cứu hy vọng ngôi mộ rùng rợn này có thể đóng vai trò như một địa điểm làm sáng tỏ cổ sinh vật học và tiền sử của Ả Rập cổ đại.

Các phát hiện được báo cáo trong Khoa học Khảo cổ học và Nhân chủng học.

Bài viết sử dụng nguồn: Sciencealert

Đọc thêm về:

    Bạn đọc có thể báo tin, gửi bài viết, clip, ảnh về email khampha@ttvn.vn để nhận nhuận bút cao trong vòng 24h. Đường dây nóng: 0943 113 999

    Soha
    Trí Thức Trẻ
      Công ty Cổ phần VCCorp

      © Copyright 2010 - 2021 – Công ty Cổ phần VCCorp

      Tầng 17,19,20,21 Toà nhà Center Building - Hapulico Complex,
      Số 1 Nguyễn Huy Tưởng, Thanh Xuân, Hà Nội.
      Email: btv@soha.vn
      Giấy phép số 2411/GP-TTĐT do Sở Thông tin và Truyền thông Hà Nội cấp ngày 31 tháng 07 năm 2015.
      Chịu trách nhiệm nội dung: Ông Nguyễn Thế Tân

      Liên hệ quảng cáo:
      Hotline: 0942.86.11.33
      Email: giaitrixahoi@admicro.vn
      Hỗ trợ & CSKH:
      Tầng 20, tòa nhà Center Building, Hapulico Complex,
      số 1 Nguyễn Huy Tưởng, phường Thanh Xuân Trung, quận Thanh Xuân, Hà Nội.
      Tel: (84 24) 7307 7979
      Fax: (84 24) 7307 7980
      Chính sách bảo mật

      Chat với tư vấn viên