Phát hiện đáng sợ: Trái Đất sẽ có loài chuột độc, có thể "phun nọc độc" giống loài rắn

Trang Ly |

Phát hiện đáng sợ: Trái Đất sẽ có loài chuột độc, có thể "phun nọc độc" giống loài rắn
Phát hiện đáng sợ: Trái Đất sẽ có loài chuột độc, có thể "phun nọc độc" giống loài rắn

Nếu gặp điều kiện sinh thái nhất định, con người và nhiều loài động vật có vú có thể có nọc độc.

Theo một nghiên cứu khoa học mới nhất công bố trên tạp chí Proceedings of the National Academy of Sciences (Mỹ), con người có thể tiến hóa đến một thời điểm nào đó trong tương lai xa để nước bọt của chúng ta có thể có nọc độc, tương tự như nọc độc của loài rắn.

Các nhà nghiên cứu của Đại học Khoa học và Công nghệ Okinawa (Nhật Bản) đã tìm kiếm các gen của con người có thể tương tác với nọc độc ở rắn Pit Viper (cụ thể là loài rắn Taiwan habu - danh pháp khoa học: Trimeresurus mucrosquamatus). 

Họ phát hiện ra rằng nền tảng di truyền cần thiết để phát triển nọc độc ở miệng có ở cả loài bò sát và động vật có vú, cho thấy con người có thể tiến hóa để khạc nọc độc.

Nghiên cứu cũng cung cấp bằng chứng cụ thể đầu tiên về mối liên hệ phân tử cơ bản giữa tuyến nọc độc ở rắn và tuyến nước bọt ở động vật có vú.

Phát hiện đáng sợ: Trái Đất sẽ có loài chuột độc, có thể phun nọc độc giống loài rắn - Ảnh 1.

Loài rắn Taiwan habu - danh pháp khoa học: Trimeresurus mucrosquamatus). Ảnh: OIST/Stenve Aird

Agneesh Barua, tác giả nghiên cứu cho biết: "Nọc độc là một hỗn hợp protein mà động vật đã vũ khí hóa để giết chết con mồi, cũng như để tự vệ. Điều thú vị về nọc độc là nó đã phát sinh ở rất nhiều loài động vật khác nhau như sứa, nhện, bọ cạp, rắn, và thậm chí một số động vật có vú.

Mặc dù những loài động vật này đã tiến hóa theo nhiều cách khác nhau để cung cấp nọc độc, nhưng hệ thống miệng - nơi nọc độc được tiêm qua vết cắn - là một trong những hệ thống phổ biến nhất".

Trước đây, các nhà khoa học đã tập trung vào các gen mã hóa các protein tạo nên hỗn hợp độc hại, nhưng nghiên cứu mới đã xem xét các gen khác nhau tương tác như thế nào.

Các nhà nghiên cứu đã xác định được khoảng 3.000 gen 'hợp tác' này và phát hiện ra rằng chúng đóng vai trò quan trọng trong việc bảo vệ tế bào khỏi căng thẳng do sản xuất nhiều protein.

Các gen này cũng là yếu tố then chốt trong việc điều chỉnh quá trình biến đổi và gấp protein. Khi protein được tạo ra, các chuỗi dài của axit amin phải xếp lại với nhau theo một cách cụ thể. Các protein bị gấp khúc cũng có thể tích tụ và làm hỏng các tế bào.

Cũng giống như một lần gấp sai khi gấp giấy origami, một bước sai khiến protein không thể giả định được hình dạng cần thiết để nó hoạt động bình thường.

VẾT TÍCH CỔ XƯA

Sau đó, các nhà nghiên cứu đã xem xét bộ gen của các sinh vật khác trên khắp vương quốc động vật, bao gồm cả động vật có vú như chó, tinh tinh và con người, và nhận thấy rằng chúng chứa các phiên bản gen này của riêng mình.

Khi nhóm nghiên cứu xem xét các mô tuyến nước bọt của động vật có vú, họ phát hiện ra rằng các gen này có mô hình hoạt động tương tự như mô hình hoạt động của các tuyến nọc độc của rắn.

Phát hiện đáng sợ: Trái Đất sẽ có loài chuột độc, có thể phun nọc độc giống loài rắn - Ảnh 3.

Hình ảnh về chuột chù - sinh vật được cho là sẽ có độc sau vài nghìn năm tiến hóa. Ảnh: Internet

Do đó, các nhà khoa học cho rằng tuyến nước bọt ở động vật có vú và tuyến nọc độc ở rắn có chung một lõi chức năng cổ xưa đã được duy trì kể từ khi hai dòng họ chia tách hàng trăm triệu năm trước.

Barua nói: "Nhiều nhà khoa học tin rằng điều này là đúng, nhưng đây là bằng chứng thực sự vững chắc đầu tiên cho giả thuyết rằng các tuyến nọc độc phát triển từ các tuyến nước bọt ban đầu. Và trong khi loài rắn kết hợp nhiều chất độc khác nhau vào nọc độc của chúng và làm tăng số lượng gen liên quan đến việc sản xuất nọc độc, thì các loài động vật có vú như chuột chù lại tạo ra nọc độc đơn giản hơn, có độ tương đồng cao với nước bọt".

Nếu trong một số điều kiện sinh thái nhất định, những con chuột tạo ra nhiều protein độc hơn trong nước bọt của chúng, thì trong vài nghìn năm nữa, chúng ta có thể gặp phải những con chuột có nọc độc.

Và mặc dù rất khó xảy ra, nhưng nếu các điều kiện sinh thái phù hợp từng tồn tại, con người cũng có thể trở thành loài người có nọc độc.

Tham khảo: DM

Đọc thêm về:

    Đọc tin tức báo Lao Động hay nhất tại Soha.Bạn đọc có thể báo tin, gửi bài viết, clip, ảnh về email khampha@ttvn.vn để nhận nhuận bút cao trong vòng 24h. Đường dây nóng: 0943 113 999

    Soha
    Trí Thức Trẻ
      Công ty Cổ phần VCCorp

      © Copyright 2010 - 2021 – Công ty Cổ phần VCCorp

      Tầng 17,19,20,21 Toà nhà Center Building - Hapulico Complex,
      Số 1 Nguyễn Huy Tưởng, Thanh Xuân, Hà Nội.
      Email: btv@soha.vn
      Giấy phép số 2411/GP-TTĐT do Sở Thông tin và Truyền thông Hà Nội cấp ngày 31 tháng 07 năm 2015.
      Chịu trách nhiệm nội dung: Ông Nguyễn Thế Tân

      Liên hệ quảng cáo:
      Hotline: 0942.86.11.33
      Email: giaitrixahoi@admicro.vn
      Hỗ trợ & CSKH:
      Tầng 20, tòa nhà Center Building, Hapulico Complex,
      số 1 Nguyễn Huy Tưởng, phường Thanh Xuân Trung, quận Thanh Xuân, Hà Nội.
      Tel: (84 24) 7307 7979
      Fax: (84 24) 7307 7980

      Chat với tư vấn viên