Lần lặn sâu kỷ lục xuống biển đầu tiên trong lịch sử: Đội thám hiểm phát hiện nhiều điều kinh ngạc

Trang Ly |

Lần lặn sâu kỷ lục xuống biển đầu tiên trong lịch sử: Đội thám hiểm phát hiện nhiều điều kinh ngạc
Lần lặn sâu kỷ lục xuống biển đầu tiên trong lịch sử: Đội thám hiểm phát hiện nhiều điều kinh ngạc

Với mỗi lần lặn sâu, sự nguy hiểm ngày càng tăng. Ngay cả một vết rò rỉ nhỏ cũng có thể khiến một tia nước bắn vào người bên trong như những viên đạn.

Cách đây hơn 8 thập kỷ, con người đã có những nỗ lực lặn sâu đầu tiên xuống biển. Không phải để thỏa mãn cảm giác mạnh mà là để khám phá khoa học còn nhiều bí ẩn dưới đáy đại dương. Hai nhà thám hiểm biển sâu William Beebe và Otis Barton sẽ đưa chúng ta trở về những ngày tháng ban đầu trong nỗ lực chinh phục đại dương rộng lớn.

Vào chiều ngày 22/9/1932, thính giả trên khắp nước Mỹ và Anh đã điều chỉnh bộ radio của họ để xem một chương trình phát sóng trực tiếp đặc biệt được truyền từ bên trong một quả cầu thép nhỏ sâu hàng trăm mét dưới bề mặt đại dương.

Bên trong quả cầu thép là nhà tự nhiên học William Beebe và nhà phát minh Otis Barton, người đã thiết kế ra thiết bị này. Thông qua hệ thống điện thoại do Phòng thí nghiệm Bell cung cấp, William Beebe đã mô tả cuộc sống sinh vật biển tuyệt vời bơi qua cửa sổ thạch anh nhỏ bé của mình: "Một đàn sứa được chiếu sáng rực rỡ với ánh đèn xanh nhạt xuất hiện trong vòng 1 mét từ cửa sổ của chúng tôi. Tôi chưa bao giờ nhìn thấy ánh sáng rực rỡ như vậy".

Lần lặn sâu kỷ lục xuống biển đầu tiên trong lịch sử: Đội thám hiểm phát hiện nhiều điều kinh ngạc - Ảnh 1.

William Beebe và Otis Barton bên cạnh cầu lặn Bathysphere. Ảnh: Amusing Planet

Truyền từ độ cao 457 mét dưới bề mặt, William Beebe và Otis Barton đang trên đường thực hiện chuyến lặn sâu nhất xuống biển trong lịch sử nhân loại tính vào thời điểm đó.

BATHYSPHERE

Tính đến thập niên 1930, độ sâu 150 mét là độ sâu lớn nhất mà bất kỳ ai từng lặn xuống cùng thiết bị hỗ trợ chuyên dụng. 

William Beebe muốn lặn sâu hơn, không phải để thỏa mãn cảm giác mạnh mà để quan sát cuộc sống đại dương bí ẩn cư ngụ ở đó. Cho đến thời điểm đó, hiểu biết duy nhất về sự sống dưới đáy biển sâu đến từ các loài động vật được nạo vét từ đáy đại dương. Chưa một ai trực tiếp quan sát chúng sinh sống như thế nào tại biển sâu.

Cầu lặn bằng thép của William Beebe và Otis Barton có tên là Bathysphere. Đây là một quả cầu có đường kính chưa đến 1,5 mét. Bên trong được trang bị đủ loại thiết bị khoa học, điện thoại liên lạc ở phía trên, đèn điện, bình oxy và khay đựng vôi soda và Clorua canxi (CaCl2) để hấp thụ khí CO2 do người ngồi bên trong thải ra.

Lần lặn sâu kỷ lục xuống biển đầu tiên trong lịch sử: Đội thám hiểm phát hiện nhiều điều kinh ngạc - Ảnh 2.

Ảnh minh họa cầu thép Bathyspher.

Để quan sát thế giới bên ngoài, cầu lặn được trang bị 2 cửa sổ nhỏ, lắp bằng thạch anh nung chảy dày 8 cm, và một đèn chiếu được gắn phía trên một trong 2 cửa sổ đó.

William Beebe và Otis Barton sẽ chui vào bên trong quả cầu qua một lỗ nhỏ, và cánh cửa nặng 180 kg sẽ được bắt vít từ bên ngoài để ngăn rò rỉ.

Hai nhà thám hiểm người Mỹ thực hiện chuyến lặn thử nghiệm đầu tiên vào ngày 27/5/1930, ngoài khơi bờ biển Bermuda. Bathysphere được gắn vào một sợi cáp thép dài 914 mét để cầu lặn được hạ xuống vùng biển từ boong của một tàu Hải quân Anh trước đây.

Trong 4 năm tiếp theo, hai nhà thám hiểm gan dạ đã thực hiện gần 30 lần lặn xuống sâu, càng ngày càng đẩy sâu xuống dưới bề mặt. Với mỗi lần lặn sâu, sự nguy hiểm ngày càng tăng. Ngay cả một vết rò rỉ nhỏ ở độ sâu đó cũng có thể khiến một tia nước bắn vào Bathysphere xé nát xương thịt những người bên trong như những viên đạn. 

Tuy nhiên, phần thưởng lại vô cùng xứng đáng với rủi ro mà đội thám hiểm phải trải qua.

KỶ LỤC THẾ GIỚI MỚI

William Beebe và Otis Barton đã quan sát thấy thế giới sự sống đa dạng đáng kinh ngạc, nhiều trong số đó chưa từng thấy trước đây. William Beebe cũng trở thành người đầu tiên quan sát thấy ánh sáng Mặt Trời dần dần mất đi màu sắc như thế nào khi đi xuống đáy sâu của đại dương.

Ông đã viết trong cuốn sách "Half Mile Down" (Lặn sâu nửa dặm) của mình rằng: "Màu xanh lục nhạt dần khi chúng tôi đi xuống, và ở độ sâu 60 mét, không thể nói nước có màu xanh lục hay xanh lam. Ở độ sâu 300 mét, tôi phải cố gắng đặt tên cho màu của nước: Xanh đen, xanh xám đậm. Thật kỳ lạ là khi màu xanh lam biến mất, nó không bị thay thế bởi màu tím - điểm cuối của quang phổ khả kiến. Ở đại dương sâu thẳm, màu xanh lam dần biến thành màu xám không tên, và cuối cùng là màu đen".

Lần lặn sâu kỷ lục xuống biển đầu tiên trong lịch sử: Đội thám hiểm phát hiện nhiều điều kinh ngạc - Ảnh 3.

William Beebe bên trong Bathysphere. Ảnh: Amusing Planet

Những lần lặn của William Beebe đã xuất hiện trên tạp chí National Geographic số tháng 6/1931, kèm theo đó là những hình ảnh minh họa tuyệt đẹp về các loài động vật mà Beebe quan sát, được chuyển đổi trực quan từ ghi chú của Beebe thành tranh của nghệ sĩ thiên nhiên Else Bostelmann. Nhiều loài động vật trước đây chưa từng được nhìn thấy này đã được xác nhận nhiều năm sau bằng cách sử dụng nhiếp ảnh dưới nước.

Để gây quỹ cho các cuộc khám phá biển sâu, William Beebe và Otis Barton đã ký một thỏa thuận với đài NBC (trụ sở New York, Mỹ) hứa với đài truyền hình quốc gia rằng bộ đôi sẽ lặn xuống nửa dặm (800 mét) dưới bề mặt nước biển, đồng thời mô tả trực tiếp lại những gì họ thấy cho khán giả nghe đài.

Vào ngày lặn - ngày 22/9/1932, biển động bất thường, nhưng chương trình đã bắt đầu phát sóng nên hai nhà thám hiểm quyết định tiếp tục xuống biển.

Giọng William Beebe, khi anh nói vào điện thoại, được truyền qua 914 mét dây từ khoang chìm đến boong của con tàu Freedom. Từ đó, một máy phát vô tuyến di động 50 watt truyền giọng nói của ông đến trạm thu sóng tại Flatts, ở Bermuda, để phát sóng trên toàn quốc.

William Beebe và Otis Barton khi đó lặn được 792 mét khi chuyến lặn kết thúc (cách mục tiêu 800 mét một chút nữa thôi). Họ sẽ phải đợi thêm 2 năm nữa trước khi có thể đạt được mục tiêu đã đề ra.

Vào ngày 15/8/1934, William Beebe và Otis Barton đạt được độ sâu kỷ lục 923 mét - lập kỷ lục thế giới mới thời đó

Chính Otis Barton đã phá kỷ lục đó, 15 năm sau đó, năm 1949, trên chiếc tàu lặn mới, cải tiến mà ông gọi là Benthoscope. Otis Barton đạt đến độ sâu chưa từng có là vào thời điểm đó là 1.400 mét.

Sinh vật biển do William Beebe quan sát, được vẽ bởi Else Bostelmann.

Mặc dù Bathysphere đã bị lỗi thời bởi những tiến bộ công nghệ trong vòng vài thập kỷ tiếp theo, nhưng những kỷ lục ban đầu về lặn sâu của nó vẫn tiếp tục truyền cảm hứng cho nhiều thế hệ nhà khoa học và nhà hải dương học về sau.

William Beebe đã đặt tên cho một số loài động vật biển sâu mới dựa trên những quan sát mà ông thực hiện trong quá trình lặn trong Bathysphere của mình, một số loài trong số đó vẫn còn gây tranh cãi cho đến ngày nay vì chúng chưa bao giờ được quan sát lại bởi bất kỳ ai khác.

Đến nay, Bathysphere được trưng bày tại Thủy cung New York ở Đảo Coney, Brooklyn, New York, Mỹ như một phần đã tạo nên lịch sử cách con người khám phá đại dương sâu thẳm.

Bài viết sử dụng nguồn: National Geographic, Amusing Planet

* Đọc bài cùng tác giả Trang Ly tại đây.

download app
Đọc thêm về:

    Đọc tin nhanh nhất, xem tin mới nhất tại Soha.Bạn đọc có thể báo tin, gửi bài viết, clip, ảnh về email khampha@ttvn.vn để nhận nhuận bút cao trong vòng 24h. Đường dây nóng: 0943 113 999

    Soha
    Trí Thức Trẻ

    TIN NỔI BẬT SOHA

      Công ty Cổ phần VCCorp

      © Copyright 2010 - 2020 – Công ty Cổ phần VCCorp

      Tầng 17,19,20,21 Toà nhà Center Building - Hapulico Complex,
      Số 1 Nguyễn Huy Tưởng, Thanh Xuân, Hà Nội.
      Email: btv@soha.vn
      Giấy phép số 2411/GP-TTĐT do Sở Thông tin và Truyền thông Hà Nội cấp ngày 31 tháng 07 năm 2015.
      Chịu trách nhiệm nội dung: Ông Nguyễn Thế Tân

      Liên hệ quảng cáo:
      Hotline: 0942.86.11.33
      Email: giaitrixahoi@admicro.vn
      Hỗ trợ & CSKH:
      Tầng 20, tòa nhà Center Building, Hapulico Complex,
      số 1 Nguyễn Huy Tưởng, phường Thanh Xuân Trung, quận Thanh Xuân, Hà Nội.
      Tel: (84 24) 7307 7979
      Fax: (84 24) 7307 7980

      Chat với tư vấn viên